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An Eastern box turtle (Terrapene carolina carolina) stands next to a tree on the floor of a Maryland forest.
Une tortue-boîte de l'Est (Terrapene caroline caroline) se tient à côté d'un arbre sur le sol d'une forêt du Maryland.
© Conservation International/photo de Peter Paul VanDijk

La plaine côtière nord-américaine reconnue comme le 36e point chaud de la biodiversité au monde

Les chercheurs ont identifié un nouveau hotspot de biodiversité, l'un des 36 au monde. Le point chaud de la biodiversité de la plaine côtière d'Amérique du Nord, qui s'étend du nord du Mexique au sud du Maine, longe la côte et comprend des zones dans les grandes villes américaines, notamment New York et Washington, DC

Le hotspot abrite 1,816 51 espèces de plantes, 114 espèces d'oiseaux et XNUMX espèces de mammifères que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde.

Parmi les espèces endémiques notables se trouvent l'if de Floride (Taxus floride), un arbuste/petit arbre à feuillage persistant ; la chauve-souris à bonnet de Floride (Eumops floridanus); et une espèce de poisson connue sous le nom de molly tacheté (Poecilia latipunctata). Ces trois espèces sont classées en danger critique d'extinction par l'Union internationale pour la conservation de la nature.

Les menaces pesant sur la biodiversité du hotspot ont été négligées pendant longtemps car, jusqu'à récemment, les gens ne se rendaient pas compte de la véritable biodiversité de la zone.

"Parfois, quelque chose de précieux est juste sous votre nez, mais passe inaperçu", a déclaré Reed Noss, professeur de recherche émérite du Provost au département de biologie de l'Université de Floride centrale. Plain (NACP) - n'a été reconnu que récemment comme répondant aux critères d'un hotspot mondial de la biodiversité.

Points chauds de la biodiversité sont les zones terrestres les plus biologiquement riches et pourtant menacées du monde. Pour être qualifiée de hotspot, une région doit répondre à deux critères : elle doit contenir au moins 1,500 30 espèces de plantes vasculaires endémiques et il doit lui rester XNUMX pour cent ou moins de sa végétation d'origine. Cliquez ici pour plus d'informations sur le hotspot.

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