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Vue aérienne de la forêt luxuriante avec cascade.
Zone clé pour la biodiversité de Kelimutu, Flores, Indonésie.
© Fondation Rifky/Rekam Nusantara

Qu'est-ce qu'une zone clé pour la biodiversité ?

La réponse à cela et à toutes vos autres questions liées à KBA

Protéger et sauvegarder les zones clés pour la biodiversité (ZCB) pourrait être notre meilleure chance d'inverser la perte catastrophique de biodiversité que connaît actuellement la planète. 

Mais que sont les ZCB, comment sont-elles identifiées et en quoi bénéficient-elles exactement à la conservation ? Avec l'aide de l'expert KBA Penny Langhammer, nous répondons à ces questions et plus encore.

Qu'est-ce qu'une zone clé pour la biodiversité ?

La définition officielle est « un site qui contribue de manière significative à la persistance mondiale de la biodiversité ». Cela peut signifier que le site contient de nombreuses espèces uniques. Cela peut également signifier que le site abrite une espèce que l'on ne trouve nulle part ailleurs ou dans quelques autres endroits seulement.

Qu'un site soit situé dans un désert ou au milieu de l'océan, la reconnaissance KBA indique qu'il s'agit d'un lieu important pour la santé globale de la planète.

Quels critères un site doit-il remplir pour être considéré comme un KBA ?

Il existe 11 critères regroupés en cinq catégories, qui peuvent s'appliquer à tous les groupes taxonomiques (c'est-à-dire les espèces) ainsi qu'aux écosystèmes. 

Un site doit atteindre les seuils d'au moins un critère pour être qualifié de KBA. En résumé, les cinq catégories sont :

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Gros plan sur un poussin d'aigle avec duvet blanc dans un nid haut.
Légende: 
Une zone de reproduction importante pour le pygargue de Madagascar en danger critique d'extinction se trouve dans une ZCB.
Crédit: 
© Lily Arison René de Roland

1.  Biodiversité menacée : Le site abrite des espèces menacées d'extinction ou des écosystèmes menacés d'effondrement.

2. Biodiversité géographiquement restreinte : Le site abrite des espèces ou des écosystèmes que l'on ne trouve que dans quelques autres endroits sur Terre ou, parfois, nulle part ailleurs.

3. Intégrité écologique: Le site reste écologiquement intact, essentiellement non affecté par l'influence humaine industrielle.

4. Processus biologiques : Le site abrite une proportion importante de la population d'une espèce pendant une ou plusieurs de ses étapes de vie (par exemple, pendant la nidification), ce qui le rend important pour la survie continue de cette espèce.

5. Irremplaçabilité : Le site a un caractère irremplaçable très élevé pour la persistance globale de la biodiversité, comme le montre l'analyse quantitative de l'irremplaçabilité.  

Vous pouvez trouver des descriptions beaucoup plus détaillées sur les critères dans ce document de l'UICN.

Comment est né le concept KBA ?

L'organisation BirdLife International a commencé à identifier les zones importantes pour les oiseaux et la biodiversité (IBA) il y a plus de quatre décennies. Ce concept de détermination des lieux importants a été un énorme succès et a conduit au développement d'approches similaires pour d'autres groupes taxonomiques, tels que les plantes, les papillons et la biodiversité d'eau douce et marine.

Bien que ces désignations aient conduit à l'identification de sites supplémentaires d'importance pour la biodiversité, elles causaient une certaine confusion politique, avec des sites qui se chevauchaient identifiés à l'aide de critères légèrement différents. Les écosystèmes, quant à eux, n'étaient pas du tout pris en compte.

Lors du Congrès mondial de la nature à Bangkok en 2004, les membres de l'UICN ont reconnu la nécessité d'un « cadre unificateur », un ensemble global de critères qui pourraient être appliqués à travers les taxonomies ainsi que les écosystèmes.

L'UICN a mené un processus de consultation mondiale pour consolider les critères et la méthodologie d'identification des KBA et, en 2016, la norme mondiale KBA a été dévoilée.

Qui peut déterminer si un lieu répond au standard KBA ?

Toute personne ou tout groupe peut proposer un site en tant que KBA. Généralement, les nouvelles KBA sont soumises par des groupes régionaux ou nationaux composés d'ONG, d'agences gouvernementales et/ou d'universitaires. 

"C'est plus efficace si un groupe de coordination nationale KBA est formé et effectue une évaluation nationale", a déclaré Langhammer, mentionnant que le Canada, l'Afrique du Sud et l'Australie sont actuellement en train de subir leurs propres évaluations à l'échelle du pays. L'Ouganda et le Mozambique ont soumis des propositions de KBA basées sur des évaluations nationales l'année dernière.

Cela dit, si quelqu'un est passionné par la protection d'un site en particulier et souhaite s'assurer qu'il est mondialement reconnu, il peut appliquer les critères KBA à ce seul site et le soumettre pour examen.

Quels sont les avantages d'un site reconnu comme KBA ?

La couverture des aires protégées des ZCB est un indicateur formel pour les cibles sous Objectifs des Nations Unies de Développement Durable 14 et 15 ainsi que le Convention sur la diversité biologique Objectif d'Aichi 11

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Chaîne de montagnes brune.
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Les KBA peuvent être au sommet d'une montagne, au fond de l'océan ou n'importe où entre les deux.
Crédit: 
KBA de Baljuvan, Tadjikistan. © ANCOT

Pour les gouvernements nationaux qui se sont engagés à étendre les aires protégées grâce à ces indicateurs, cela signifie que la protection des ZCB est un excellent moyen pour eux de respecter leurs engagements mondiaux. 

Si un site est reconnu en tant que KBA, cela peut être extrêmement influent pour les entreprises du secteur privé et les institutions financières qui se sont engagées à Principes de l'Équateur—un cadre pour minimiser les risques environnementaux et sociaux d'un projet. 

Les KBA sont désormais reconnues par les sociétés financières internationales et les institutions financières internationales qui suivent les Principes de l'Équateur (actuellement 111 institutions financières internationales dans 37 pays) comme habitat critique probable. 

Cela incite fortement les entreprises à la recherche de financements internationaux à éviter les impacts destructeurs sur l'environnement dans ces zones et à garantir le maintien des espèces ou des écosystèmes qui déclenchent le statut de ZCB.

Combien y a-t-il de KBA ?

À ce jour, plus de 16,000 XNUMX KBA ont été cartographiés dans le monde, et bien d'autres restent à identifier.

Les Partenariat des zones clés pour la biodiversité— comprenant 13 des principales organisations mondiales de conservation de la nature, dont le CEPF — s'efforce d'identifier, de cartographier, de surveiller et de conserver les ZCB dans le monde entier. Cela implique de s'assurer que l'ensemble de données KBA mondial est complet à travers les pays, les groupes taxonomiques et les écosystèmes. 

Le CEPF a été à l'avant-garde de l'élargissement de l'identification des ZCB pour les groupes taxonomiques qui sont moins souvent inclus, tels que les amphibiens, les plantes et les invertébrés.

Est-il plus difficile d'identifier les KBA à certains endroits par rapport à d'autres ?

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Trois personnes debout dans des eaux profondes qui tendent un filet jaune.
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Les bénéficiaires travaillent pour protéger les ZCB dans les points chauds de la biodiversité où le CEPF investit.
Crédit: 
KBA des monts Chimanimani, Mozambique. © Luis da Costa

Certaines régions du monde disposent de bonnes données sur leurs espèces et leurs écosystèmes tandis que d'autres sont mal connues.

"Les endroits qui sont très éloignés ou où il n'y a pas eu de travaux récents pour étudier la biodiversité, ce sont vraiment des défis", a déclaré Langhammer. 

Les environnements marins, en particulier l'océan profond, se sont avérés particulièrement intimidants, bien que Langhammer ait noté que des moyens de mesurer la biodiversité sur ces sites sont en cours de développement.

Les pays confrontés à des conflits qui empêchent les écologistes de se rendre sur le terrain en toute sécurité s'avèrent également difficiles.

Comment les autres désignations, telles que les sites Ramsar, les ZICO et les sites AZE, se comparent-elles aux ZCB ?

La désignation KBA s'appuie sur le Zone importante pour les oiseaux et la biodiversité (IBA), donc toutes les IBA sont par définition des KBA. 

Merci beaucoup Sites Ramsar sont également des sites KBA. Les sites Ramsar utilisent les données de la ZCB pour éclairer leur désignation, mais les critères ne se chevauchent pas à 100 % ; les repères Ramsar sont un peu plus larges. 

Alliance pour l'extinction zéro Les sites (AZE) sont le sous-ensemble des ZCB détenant la dernière population restante au niveau mondial d'une espèce en danger critique d'extinction ou en danger.

Comment détermine-t-on si les critères KBA ont été satisfaits ?

Le Partenariat KBA a établi des points focaux régionaux qui assurent le premier tour d'examen et identifient les problèmes qui doivent être résolus. Ensuite, le Secrétariat du Partenariat KBA valide que tout est en ordre et, s'il l'est, confirme le KBA. Il est ensuite ajouté au Base de données KBA.

Comment le CEPF utilise-t-il les KBA pour indiquer où il investit ?

Dans chaque hotspot de biodiversité où intervient le CEPF, des ZCB « prioritaires » sont sélectionnées. Ce ne sont pas nécessairement les sites les plus importants sur le plan biologique, mais plutôt ceux où le financement du CEPF est censé avoir le plus grand impact, en raison de déficits de financement, de la gravité de la menace ou d'autres facteurs.

La norme KBA sera-t-elle un jour aussi connue ou aussi bien comprise que la Liste rouge de l'UICN des espèces menacées ? 

Langhammer le pense. "Ils ont 50 ans sur nous, mais je pense que nous y arriverons", a-t-elle déclaré. « Il y a beaucoup d'élan qui se construit.