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Waterfall in Chimanimani KBA. Photo by Togarasei Fakarayi
Cascade de Chimanimani KBA, Zimbabwe
© Togarasei Fakarayi

La conservation continue

Les anciens bénéficiaires du CEPF persistent à protéger le Hotspot d’Afromontane orientale

Le CEPF a finalisé son investissement dans le hotspot de biodiversité de l’Afromontane orientale en 2020 après sept ans de travail. Au cours de cette période, le CEPF a soutenu 164 projets mis en œuvre par 115 organisations. Trois ans plus tard, nous avons vérifié auprès de certains projets pour savoir ce qui s'était passé depuis que le CEPF a finalisé son investissement.

Comme l'a souligné le Directeur exécutif du CEPF, Olivier Langrand : « Il est rare que le travail soit terminé lorsque le financement prend fin. Souvent, ce n’est qu’un début.

En Zambie

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women involved in hive making in Chimanimani, a project supported by BirdLife Zimbabwe. Photo by Togarasei Fakarayi
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Femmes impliquées dans la fabrication de ruches à Chimanimani, un projet soutenu par BirdLife Zimbabwe.
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Les collines de Mafinga forment la frontière nord-est de la Zambie avec le Malawi. Eloigné et relativement méconnu, le site est une zone clé pour la biodiversité (KBA), abritant des hirondelles bleues (Hirundo atrocaerulea) et des espèces endémiques de caméléons nains et de crapauds. Les collines de Mafinga constituent également une source d'eau douce pour plus de 8,000 XNUMX personnes.

Personne ne faisait de travaux de conservation dans cette zone jusqu'à ce que Société de conservation de la faune et de l'environnement de Zambie (WECSZ) a reçu une petite subvention pour préparer un plan d'action piloté au niveau local, puis une subvention importante pour mettre en œuvre le plan, y compris une meilleure gestion de la forêt indigène le long des corridors riverains. Pendant la mise en œuvre, WECSZ a organisé une table ronde des donateurs à Lusaka qui a conduit à un financement supplémentaire pour la KBA.

 « Le financement du CEPF a mis les collines de Mafinga sur la carte aux yeux de nombreux donateurs », a déclaré Gift Mwandila, chef de projet du WECSZ.

Aujourd'hui, WECSZ est toujours actif dans les collines de Mafinga, avec un bureau de chantier qui coordonne le travail avec les communautés. Les actions entreprises dans le cadre du projet financé par le CEPF continuent de porter leurs fruits : les arbres plantés en 2017 sont toujours vivants et en croissance ; les coupe-feu qui ont été installés sont toujours en place et bien entretenus ; le rucher soutenu par les fonds du CEPF fonctionne toujours et les apiculteurs vendent du miel ; et la communauté continue de s'engager dans la protection de son propre environnement. Enfin et surtout, WECSZ continue de fonctionner. La capacité de l'organisation s'est accrue grâce à la participation à la conception d'un projet "cours de maître», et il dispose d’un effectif stable. C'est désormais l'organisation de référence pour la conservation de la ZCB des collines de Mafinga.

Au Rwanda

La forêt de Gishwati, près de la frontière orientale du Rwanda avec la République démocratique du Congo, est un « vestige de forêt » — un morceau de verdure qui était autrefois relié au parc national des volcans. En 1990, elle ne s'étendait plus que sur 600 hectares, isolés au milieu des plantations de thé et des gommiers, mais abritait encore une population de chimpanzés, des peuplements des espèces d'arbres indigènes les plus hautes d'Afrique de l'Est (Entandrophragma excelsum), des fougères arborescentes géantes et des lichens bleus. Au début des années 2000, un groupe s'est formé pour sauver Gishwati, le Association Forêt de l’Espoir (FHA). Au cours des années suivantes – et grâce au financement du CEPF qui a débuté en 2015 – la FHA et d’autres, notamment le Dian Fossey Gorilla Fund International, Pixels on Screen et Nature Rwanda, ont établi des références scientifiques et visuelles et instauré un climat de confiance avec les communautés environnantes. Plus important encore, le gouvernement du Rwanda a nommé FHA le gestionnaire temporaire de la forêt.

La FHA a gardé Gishwati en vie. À la fin des subventions du CEPF, le gouvernement a fusionné Gishwati avec un bloc forestier voisin pour former le parc national de Gishwati Mukura. Gishwati s'étend désormais sur 1,570 XNUMX hectares. Il organise régulièrement des patrouilles de gardes forestiers et les membres de la communauté mènent des randonnées et aident à l'habituation des chimpanzés.

« Grâce à notre subvention du CEPF, la FHA a pu tracer une ligne dans le sable à Gishwati, pour dire qu'elle ne pouvait plus rétrécir. Et maintenant, aujourd’hui, il s’est développé », a déclaré Thierry Inzirayineza, chef de projet FHA.

Au Zimbabwe

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Local communities and stakeholders at a waterfall in Chimanimani Key Biodiversity Area
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Communautés locales et parties prenantes devant une cascade dans la zone clé pour la biodiversité de Chimanimani
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© Togarasei Fakarayi

Les forêts des monts Chimanimani se trouvent à la frontière orientale du Zimbabwe avec le Mozambique. Pendant la période d'investissement du CEPF, BirdLife Zimbabwe (BLZ) a travaillé sur des parcelles forestières distinctes pour former les communautés à guider les ornithologues amateurs, à l'apiculture et à la restauration des forêts, et a représenté la société civile zimbabwéenne en coopération avec ses homologues mozambicains pour l'amélioration de la gestion du Chimanimani transfrontalier. Parc national.

Les années qui se sont écoulées depuis la fin du financement du CEPF n’ont pas été faciles. Le cyclone tropical Idai, puis le Covid-19, ont fait des ravages, mais BLZ a continué à collecter des fonds et à forger des partenariats avec l'UNESCO et d'autres groupes locaux pour mobiliser des ressources.

« Grâce à vous, nous avons découvert l'importance des zones clés pour la biodiversité », a déclaré Mme Tsimiso Chimonya de la communauté de Chikukwa. « Nous générons des revenus grâce à l'apiculture et avons acquis des connaissances sur la conservation des ressources naturelles. Cela garantit la vie à nos enfants et petits-enfants.

Gishwati, Mafinga et Chimanimani sont en sécurité aujourd'hui et dans un avenir proche, tant que des groupes comme FHA, WECSZ et BLZ continuent de collaborer avec les communautés et les agences gouvernementales pour gérer ces sites dans le respect de la biodiversité et des populations. Ce ne sont là que quelques exemples parmi tant d’autres dans l’Afromontane orientale où le travail des bénéficiaires du CEPF perdure.