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Close-up of spoon-billed sandpiper walking through marsh.
Bécasseau spatule en danger critique d'extinction (Calidris pygmée).
© Ken/Flickr Creative Commons

Les ornithologues amateurs repèrent la chasse illégale en Chine

Lorsque le bécasseau à bec cuillère a commencé à disparaître, des groupes d'observation des oiseaux en Chine ont décidé qu'ils devaient faire quelque chose

Publié à l'origine sur le blog Conservation International, Human Nature. Conservation International est un partenaire donateur fondateur du Critical Ecosystem Partnership Fund.

Le bécasseau spatule est un petit oiseau brun rougeâtre avec un bec noir « unique en son genre ». Les scientifiques ont découvert que l'une des raisons pour lesquelles il ne reste plus qu'une centaine de couples reproducteurs de bécasseaux spatules est la prévalence de la chasse illégale dans les habitats hivernaux des oiseaux en Chine et en Asie du Sud-Est, où il migre depuis la côte Pacifique de la Russie.

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Vivian Fu head shot.
Crédit: 
Viviane Fu.

"La chasse illégale n'est pas seulement un problème pour le bécasseau spatule, mais aussi pour d'autres oiseaux migrateurs qui s'installent", a déclaré Vivian Fu, responsable du programme chinois de la Hong Kong Bird Watching Society (BirdLife à Hong Kong). .

Les chasseurs d'oiseaux placent des filets jusqu'à 10 mètres (32 pieds) de haut et 40-50 mètres (130-164 pieds) de long dans les arbres, ce qui est illégal sans permis en Chine, pour vendre les oiseaux aux restaurants locaux et réaliser un profit. Lorsque l'équipe du projet est arrivée pour la première fois, elle a vu des centaines de filets dans les zones côtières, notamment les vasières intertidales, les étangs piscicoles et les terres agricoles voisines.

La Hong Kong Bird Watching Society s'est rendu compte que peu de gens arrêtaient ces chasseurs illégaux en raison du manque de ressources et de groupes de conservation dans la région. La société d'observation des oiseaux a reçu un financement du Critical Ecosystem Partnership Fund (CEPF), une organisation qui vise à protéger les points chauds de la biodiversité dans le monde, en 2014 pour rechercher et sensibiliser sur l'endroit où les oiseaux migrateurs s'installaient.

La société a également formé un groupe local de bénévoles qui ont commencé à patrouiller les zones humides côtières en Chine et à Hong Kong pour rechercher des filets illégaux. Chaque fois que le groupe trouvait des filets illégaux, ils les signalaient à la police forestière, qui les démontait.

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Group of volunteers working on mudflat, birds overhead.
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Des bénévoles de la Hong Kong Bird Watching Society aident à éradiquer une spartine envahissante sur la vasière à Leizhou, Guangdong, en Chine, où le bécasseau spatule hiverne.
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© Ye Zhi-ying

Après cinq ans de patrouille dans la région de Leizhou dans le Guangdong, de sensibilisation et de partenariat avec les gouvernements locaux, il y a eu une diminution de 90 % du nombre de filets rencontrés, selon Fu.

"Même sur les sites principaux, où les filets étaient autrefois lourds, nous ne voyons plus de filets", a déclaré Fu. "Je pense que nos efforts ont été l'une des principales raisons pour lesquelles cette menace pour les oiseaux migrateurs a été supprimée, c'est donc un grand succès."

La société d'observation des oiseaux a également recruté et formé plus de 50 bénévoles, qui ont ensuite créé leurs propres organisations de conservation locales axées sur la protection des espèces menacées.

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Three young people, muddy, carrying trash bags. One smiles at the camera and holds up the peace sign.
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Des bénévoles ramassent des ordures dans la vasière à Leizhou, dans le Guangdong, en Chine.
Crédit: 
© Ye Zhi-ying)

« Leur nouvelle organisation mène également des activités de surveillance des oiseaux et de sensibilisation à l'environnement, c'est donc un autre grand succès pour cette région, qui n'avait aucune autre organisation de conservation avant le début de ce projet », a déclaré Fu.

Fu a déclaré qu'une partie du succès du projet était d'être capable de comprendre les actions des chasseurs illégaux au lieu de les étiqueter immédiatement comme « faux ».

« Vous ne pouvez pas agir comme si vous étiez supérieur à la population locale. Vous devez essayer de comprendre pourquoi ils ont pris la décision de chasser illégalement », a déclaré Fu. « La chasse est une tradition dans le sud de la Chine, nous ne disons donc pas que c'est mal. Au lieu de cela, nous leur avons suggéré des moyens de modifier leurs actions et de les laisser prendre leurs propres décisions. Sinon, les gens fermeront leurs portes et vous enfermeront à l'extérieur, et vous n'aurez plus la possibilité de collaborer avec les gens.

Fu a déclaré que le projet est un exemple pour les autres provinces qui souhaitent prendre des mesures similaires pour mettre fin à la chasse illégale aux oiseaux migrateurs.

« Il y a une phrase qui dit que l'avenir de l'oiseau est l'avenir de l'être humain. C'est notre avenir », a déclaré Fu. « Par conséquent, si les oiseaux et les animaux sont en bonne santé et heureux dans leur environnement, cela indique si cet environnement est également un bon endroit pour les humains. Si vous ne voyez pas d'animaux sauvages quelque part, cela signifie que les gens souffriront également dans cette région. En tant que personne qui travaille pour une association environnementale à but non lucratif, je pense qu'il est important de trouver l'équilibre entre le développement et la nature.