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Two smiling women stand in front of green rice paddies and forest.
La productrice de riz Ibis Srey Bunang, à gauche, et son voisin, Nary, se tiennent près de leurs rizières à Kea Sway, au Cambodge.
© Conservation International/photo de Julie Shaw

Les agriculteurs cambodgiens profitent d’une approche respectueuse de la faune

Les communautés et la nature gagnent avec le riz éco-marqué

Srey Bunang a été témoin de nombreux changements dans sa communauté au fil des ans. Agé de 68 ans, énergique et souriant, Srey est né et a grandi dans le petit village rizicole de Kea Sway, dans le district de Siem Pang, au Cambodge. Elle a quitté sa maison pour le Laos en 1970 pour échapper aux forces du parti politique khmer rouge qui ont finalement entraîné des exécutions massives et la famine dans le pays, puis est retournée dans son village natal en 1980 après l'expulsion des Khmers rouges.

« Les communautés locales participent activement à la protection des espèces en voie de disparition et d'autres espèces sauvages et habitats.Keo Socheat, responsable de programme, Sansom Mlup Prey

Lorsque Srey était enfant, cette zone rurale était très boisée et regorgeait d'animaux sauvages tels que l'ibis géant (Thaumatibis gigantea), le kouprey bovin (Bos sauveli), le cerf d'Eld (Rucervus eldii)-même les tigres (Panthera tigris). Les plantes et les animaux de la forêt étaient une source durable de nutrition, d'énergie, de médicaments et de revenus pour la population locale.

Mais le bilan du conflit militaire et des années Khmers rouges, suivis de nouvelles routes, de plus de gens et d'une agriculture industrielle à proximité, ont laissé la forêt et la faune de plus en plus rares. Bien qu'une grande partie de la zone fasse désormais partie d'une réserve faunique, les tigres et les koupreys ont disparu, ainsi que les étendues d'habitat qui les soutenaient. L'ibis géant est classé dans la catégorie En danger critique d'extinction sur la Liste rouge des espèces menacées de l'UICN avec quatre autres espèces d'oiseaux de la région, et le cerf d'Eld est classé en danger.

Srey et certains de ses voisins signalent également que les températures, les tempêtes et les inondations dans cette région de forêt tropicale sèche ont augmenté ces dernières années, mettant encore plus à rude épreuve leurs moyens de subsistance.

Augmentation des revenus et conservation de la biodiversité

Dans un effort pour améliorer leur situation, Srey et certains de ses voisins ont adopté une nouvelle approche de la riziculture, une approche qui augmente le prix du riz qu'elles produisent, augmente la productivité de leurs terres et a l'avantage supplémentaire d'être « respectueux de la faune.

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A large gray bird with a long, curved beak stands in green grass.
Légende: 
Ibis géant (Thaumatibis gigantea), Cambodge.
Crédit: 
©Allan Michaud

Ils participent au programme Ibis Rice qui a été lancé il y a 10 ans par l'organisation cambodgienne Sansom Mlup Prey (SMP) et la Wildlife Conservation Society, avec le soutien du Critical Ecosystem Partnership Fund et d'autres donateurs. Originaire des provinces de Siem Reap, Preah Vihear et Kampong Thom, le programme a été reproduit à Siem Pang par BirdLife International.

Nommé d'après l'ibis géant, qui est l'oiseau national du Cambodge, le programme invite les agriculteurs locaux à utiliser des méthodes d'agriculture biologique, à s'engager à contrôler l'expansion des terres agricoles et à s'abstenir de braconnage et d'exploitation forestière. En échange, ils obtiennent des semences pour du riz au jasmin de haute qualité et un accès accru au marché via la marque Ibis Rice biologique et respectueuse de la faune. En conséquence, les agriculteurs participants gagnent plus pour leur riz et voient leur productivité augmenter.

Les villages participants ont établi un réseau de marketing villageois, qui est chargé d'acheter du riz aux agriculteurs et de s'assurer que les agriculteurs ont respecté leurs engagements environnementaux.

Le programme Ibis Rice comprend désormais 700 ménages, auprès desquels il a acheté 950 tonnes de paddy suite à la récolte 2018. Les agriculteurs ont reçu un prix supérieur de 40 pour cent au prix du marché pour le riz conventionnel. Dans l'ensemble, le programme protège 500,000 XNUMX hectares de forêts et de zones humides.

Srey a participé au programme Ibis Rice pendant deux ans et a déclaré qu'elle était satisfaite de l'augmentation des revenus qu'elle percevait pour son Ibis Rice et de la productivité accrue de ses terres. Elle utilise une partie de ces fonds supplémentaires pour couvrir les frais de santé de sa famille, qui comprend son mari, ses deux enfants et ses deux petits-enfants. Ses voisins Nary, une jeune mère de deux enfants et une autre en route, et Chi Kon, 68 ans, ont également déclaré être satisfaits du prix qu'ils obtiennent pour leur riz et de l'augmentation de la productivité.

Cela ne veut pas dire qu'ils sont sans plainte. Srey n'aime pas le goût et la texture du riz, c'est trop différent de ce à quoi elle est habituée. Et bien qu'elle soutienne la protection des oiseaux sauvages, ils peuvent être une nuisance lorsqu'ils endommagent les rizières lors de la chasse aux grenouilles. Il y a aussi des problèmes avec les insectes nuisibles, et Chi Kon serait plus heureux s'il pouvait étendre ses champs et était autorisé à chasser des oiseaux sauvages non menacés pour se nourrir. Mais ils disent que les avantages l'emportent sur ces problèmes, et ils recommandent le programme à leurs voisins non participants.

« Les populations locales commencent à comprendre le réel avantage qu'elles peuvent tirer du respect de la norme Ibis Rice », a déclaré Keo Socheat, responsable du programme SMP. "Nous pouvons voir en général que les familles participantes n'ont pas défriché de nouvelles terres illégalement, n'ont pas chassé d'animaux sauvages ou n'ont pas utilisé de produits chimiques dans leur production de riz."

La croissance de la participation des ménages a été facilitée par la découverte de nouveaux marchés internationaux qui nécessitent la certification USDA et biologique, selon Nick Spencer, directeur commercial de SMP. « Désormais, tous nos agriculteurs sont certifiés pour exporter vers le Canada, l'UE et Singapour », a-t-il déclaré.

Suivant : La Plateforme Riz Durable

Appliquant les leçons de son expérience réussie avec Ibis Rice, SMP a récemment développé un nouveau projet destiné aux agriculteurs autour du lac Tonle Sap, en particulier les zones importantes pour le florican du Bengale (Houbaropsis bengalensis), une autre espèce d'oiseau classée en danger critique d'extinction sur la Liste rouge de l'UICN. SMP est le pionnier d'une nouvelle norme mondiale de durabilité pour le riz par le biais de la Plate-forme du riz durable, mettant en œuvre le premier projet pilote du Cambodge selon la norme. Leurs efforts ont conduit à la création d'un chapitre national pour la plate-forme au Cambodge impliquant une coopération avec Mars Foods et un certain nombre de producteurs de riz pour changer la façon dont le riz est cultivé dans le Tonlé Sap.

« Ces programmes [Ibis Rice et la Plateforme du riz durable] jouent un rôle très important en améliorant le système agricole durable et les moyens de subsistance des communautés locales vivant dans et autour des aires protégées », a déclaré Socheat. "Et les communautés locales participent activement à la protection des espèces menacées et d'autres espèces sauvages et habitats."

L'impact s'étend bien au-delà du Cambodge. Ces programmes ont accru la sensibilisation à la conservation de la faune et à la protection des forêts non seulement au niveau local, a déclaré Socheat, mais également parmi les consommateurs de riz et d'autres qui voient des promotions pour les produits à base de riz dans le monde entier.