L'investissement du CEPF dans le hotspot s'est concentré sur les Ghâts occidentaux. Les écosystèmes naturels restants de cette chaîne de montagnes sont soumis à un certain nombre de menaces qui varient considérablement dans la nature et l'intensité de leurs impacts sur la biodiversité. Ils comprennent:

Le pâturage du bétail

Le pâturage du bétail à l'intérieur et à la périphérie des aires protégées par de fortes densités de bétail (bovins et caprins) est un problème grave car il provoque la dégradation de l'habitat. La croissance des densités de bétail accompagne souvent la croissance de la population humaine, ce qui entraîne de graves conflits entre les villageois et les responsables du département des forêts.

Chasse illégale

La chasse locale illégale motivée par la tradition ou la demande de viande sauvage est omniprésente dans les Ghâts occidentaux. Les chasseurs utilisent des armes à feu ainsi qu'un large éventail de méthodes traditionnelles telles que l'empoisonnement, le collet et le piégeage. La viande sauvage est une partie non essentielle du régime alimentaire des chasseurs qui ont souvent accès à des sources alternatives de protéines animales.

Conflit homme-faune

Étant donné que les Ghâts occidentaux existent dans un paysage intensément dominé par l'homme, les conflits entre l'homme et la faune sont courants. Des densités de population humaine très élevées dans plusieurs parties du hotspot aggravent encore l'intensité du conflit. Par exemple, les villageois vivant à proximité du sanctuaire de faune de Bhadra dans l'État du Karnataka, perdent environ 11 pour cent de leur production céréalière annuelle à cause des raids contre les éléphants chaque année. Les léopards et les tigres en maraude dévorent chaque année quelque 12 pour cent de leur cheptel. Les programmes d'indemnisation sont souvent inefficaces et échouent largement à atteindre leurs objectifs de réduction des pertes de bétail et de récoltes.

Extraction de produits forestiers

Les communautés humaines vivant à l'intérieur et à proximité des aires protégées du hotspot des Ghâts occidentaux dépendent fréquemment de l'extraction de produits forestiers non ligneux (PFNL) pour répondre à une diversité de besoins de subsistance et commerciaux. Par exemple, dans l'état du Karnataka, sur les 310 espèces de PFNL extraites à diverses fins, 40 sont collectées pour les marchés régionaux et mondiaux et 110 sont collectées pour la consommation. La durabilité de l'extraction des PFNL dans le sillage de l'expansion des populations humaines et de l'évolution des modes de consommation sont des questions cruciales.

Extraction de bois de feu et de fourrage

L'extraction de bois de feu et de fourrage constitue une utilisation de consommation importante et omniprésente dans les Ghâts occidentaux. Dans l'ensemble, l'extraction de bois à partir de plantes vivantes et mortes représente une menace sérieuse affectant négativement les trouées de la canopée, la régénération (baisse de la production de fruits et de graines), la densité du peuplement, la surface terrière et la structure de la population. L'extraction entraîne également l'extinction locale des espèces préférées surexploitées. Il y a une dégradation importante de l'habitat pour les premiers centaines de mètres dans la plupart des fragments de forêt dans les Ghâts occidentaux.

Des plantations

Les systèmes agroforestiers des Ghâts occidentaux sont aujourd'hui dominés par le thé, le café, l'hévéa et les monocultures de diverses espèces, dont le palmier à huile récemment introduit. La plantation de café à grande échelle dans les Ghâts occidentaux a commencé en 1854 lorsque les Britanniques se sont installés à Kodagu. Au fil des ans, les plantations de cultures commerciales ont déplacé de vastes parcelles de forêts naturelles dans les Ghâts occidentaux et sont fréquemment associées à l'empiètement des zones forestières environnantes. Les plantations détenues par des particuliers et des entreprises continuent de croître dans les Ghâts occidentaux et constituent une source importante de fragmentation de l'habitat naturel au sein du hotspot. Avec la restauration écologique et d'autres interventions appropriées, ils pourraient devenir des zones de corridor potentiellement importantes pour certaines espèces fauniques.

En savoir plus sur ces menaces et d'autres dans notre profil de l'écosystème (PDF - 1.9 Mo).