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Deux hommes déchargent des grappes de fruits d'un camion à plateau ouvert.
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Des travailleurs d'une petite plantation de palmiers à huile dans le nord de Sumatra trient et pèsent des grappes de fruits frais avant de les transférer à un intermédiaire de palmiers à huile.
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© Conservation International/photo de Tory Read

La détérioration de l'état des aires protégées et l'abattage rapide des forêts de plaine constituent les plus grandes menaces pour la biodiversité du Sundaland.

Destruction de la forêt

L'exploitation forestière commerciale et les grands projets agricoles, associés aux politiques gouvernementales et à l'agriculture à petite échelle, ont fait de la destruction des forêts la plus grande menace pour le hotspot.

La production de caoutchouc, la production de pâte et l'exploitation forestière commerciale et illégale sont toutes des préoccupations. À Sumatra, l'exploitation forestière illégale et non durable et l'extraction de produits forestiers non ligneux sont répandues, alimentées par la forte demande de la Chine, de l'Amérique du Nord, de l'Europe et du Japon. L'armée et la police sont parfois impliquées, de même que les industries papetières, qui tirent l'essentiel de leur bois de forêts naturelles plutôt que de plantations.

Les plantations de palmiers à huile constituent également une menace majeure pour les forêts du hotspot. L'augmentation des prix de l'huile de palme a conduit le gouvernement de la province de Jambi, à Sumatra, à planifier la conversion d'un million d'hectares de forêt en palmier à huile. En outre, le tristement célèbre programme de transmigration indonésien, qui a déplacé des personnes des zones les plus surpeuplées du pays, telles que Java, vers les îles moins peuplées, a accéléré les pressions sur la biodiversité dans certains endroits. La construction rapide de routes augmente l'étendue et la vitesse de la déforestation, en offrant un accès aux bûcherons, aux colons et aux mineurs.

Ces dernières années, les incendies sont devenus une menace majeure pour les forêts du Sundaland. Les forêts tropicales ne brûlent pas naturellement, mais les opérations d'exploitation forestière créent des conditions inflammables en laissant du bois de chauffage sur le sol forestier et en exposant le sous-étage au dessèchement. Des feux sont aussi parfois allumés intentionnellement pour convertir les forêts en plantations de palmiers à huile. Parce que peu de plantes tropicales sont adaptées aux feux périodiques, les forêts tropicales sont très lentes à se régénérer après le brûlage. Sous l'intense pression d'exploitation dans la région, ces forêts pourraient ne jamais revenir.

Chasse illégale et commerce d'espèces sauvages

L'une des menaces les plus insidieuses pour la faune du Sundaland est le commerce d'espèces sauvages. Les incitations monétaires pour le braconnage sont élevées, tandis que la sensibilisation et l'application des réglementations sur le commerce des espèces sauvages sont faibles.

Le nombre d'orangs-outans a été considérablement réduit dans le passé à cause du commerce des animaux de compagnie. Aujourd'hui, les pangolins et les calaos rhinocéros sont parmi les cibles de chasse les plus visibles pour le marché de la médecine chinoise. Tortues, serpents, geckos, ours et singes sont exportés à la tonne depuis le hotspot.

L'Indonésie a longtemps été le premier producteur et exportateur de cuir de serpent de la région, mais ce commerce a été dépassé par l'exportation de tortues vivantes vers l'Asie de l'Est. La plupart des populations de tortues du hotspot du Sundaland sont en déclin ou se sont effondrées.

Le commerce massif d'oiseaux en cage en Indonésie a également placé un certain nombre d'espèces telles que le myna de Bali en danger critique d'extinction (Leucopsar Rothschildi) et le bulbul à tête paille en voie de disparition (Pycnonotus zeylanicus) gravement menacée.

Construction de routes et exploitation minière

Les routes sont les routes le long desquelles les colons et les camions forestiers illégaux accèdent à des zones forestières autrefois reculées et à toutes les espèces qui s'y trouvent. Les routes forestières deviennent alors souvent des voies de transport officielles adoptées par les gouvernements locaux. Les images satellite documentent des centaines de routes forestières sillonnant profondément les forêts protégées et les parcs nationaux.

Un boom minier encouragé par le régime Suharto a commencé dans les années 1990, provoquant la construction de routes dans des zones autrefois isolées, la destruction de forêts, l'augmentation des inondations et la pollution des rivières.

En savoir plus sur la stratégie du CEPF dans le hotspot dans notre profil de l'écosystème (PDF - 810 Ko), également disponible en Bahasa (1.9 Mo).