L'endémisme impressionnant des plantes dans le sud-ouest de l'Australie est attribué à des millions d'années d'isolement du reste de l'Australie par les vastes déserts centraux du pays. Des changements climatiques extrêmes et des sols pauvres ont également favorisé la spécialisation de la flore de la région.

Plantes

Plus de la moitié des 5,570 XNUMX espèces de plantes vasculaires du hotspot ne se trouvent nulle part ailleurs. Quatre familles sont endémiques : les Ecdeiocoleaceae, les Emblingiaceae, les Eremosynaceae et les monotypiques Cephalotaceae, qui est représentée par la cruche (Céphalotus folliculaire), une plante carnivore répertoriée comme Vulnérable sur la Liste rouge des espèces menacées de l'UICN.

Banksia les plantes de la famille des Proteaceae sont parmi les plus distinctives trouvées dans ce hotspot. Ces plantes à fleurs brillantes vont des arbres aux petites plantes prostrées, dont l'une a même des tiges souterraines. Pattes de kangourou (Anigozanthos spp.) sont une autre fleur aux couleurs vives de la région; on pense que leurs longues tiges ressemblent à leurs homonymes.

Parmi les essences d'arbres phares de la région, on compte trois eucalyptus : le jarrah (Eucalyptus marginé), se marier (E. calophylle) et karri (E. diversicolor). Alors que le jarrah et le marri ne poussent qu'à environ 20-30 mètres de hauteur, certaines forêts de karri ont des canopées jusqu'à 70 mètres de haut et des arbres individuels peuvent atteindre 80 mètres, classant cette espèce endémique comme l'un des arbres les plus hauts de la planète.

Oiseaux

Plus de 280 espèces d'oiseaux indigènes sont présentes dans la région, dont 12 sont endémiques. Le niveau d'endémisme est légèrement plus élevé que dans les autres hotspots de type méditerranéen.

La région abrite 22 espèces de perroquets (trois endémiques), dont le cacatoès noir de Carnaby en voie de disparition (Zanda latirostris). L'oiseau de broussailles bruyant en voie de disparition (Atrichornis clamosus), qui a gagné son nom en raison des vocalisations fortes de ses mâles, a été présumée éteinte jusqu'à ce qu'une petite population soit redécouverte en 1961. Plusieurs autres espèces d'oiseaux sont presque menacées ou en déclin rapide face à la perte, la modification et la fragmentation de l'habitat ou les incendies inappropriés régimes.

mammifères

Ce hotspot compte environ 60 espèces de mammifères indigènes, dont 12 sont endémiques, y compris l'opossum nectarivore de la taille d'une souris (Tarsipes rostratus), le seul représentant de la famille des Tarsipedidae, qui ne vit que dans les landes des plaines côtières du sud-ouest de l'Australie. Un autre endémique intéressant est le quokka vulnérable (Sétonix brachyurus), un petit wallaby à fourrure.

Certaines espèces de mammifères sont devenues de facto endémiques au sud-ouest de l'Australie, car elles ont disparu du reste de leur aire de répartition naturelle. Le numbat (Myrmécobius fasciatus, VU), par exemple, un fourmilier marsupial de la taille d'un écureuil, est le seul membre de la famille des Myrmécobiidae et est devenu le symbole des mammifères de l'Australie occidentale. Outre le numbat, quatre autres mammifères menacés sont endémiques au hotspot, dont l'espèce la plus menacée du hotspot, le potoroo de Gilbert en danger critique d'extinction (gilbertii potoreux), qui ne se produit aujourd'hui que dans la réserve naturelle de Two People's Bay.

Reptiles

Comme on pouvait s'y attendre dans un pays leader mondial en matière de diversité de reptiles, il existe une grande variété d'espèces de reptiles dans le sud-ouest de l'Australie. Près de 30 des plus de 175 espèces sont endémiques au hotspot, y compris la tortue des marais de l'ouest en danger critique d'extinction (Pseudemydura umbrina), le reptile le plus menacé d'Australie.

Parmi les autres reptiles menacés, citons le Vulnérable dragon de roche Yinnietharra (Ctenophore yinnietharra), une espèce de lézard peu étudiée qui est apparemment spécialisée dans deux affleurements rocheux granitiques de la région et n'habite pas des affleurements d'origine différente, et la couleuvre vulnérable du lac Cronin (Paroplocéphaleatriceps) dont l'aire de répartition très limitée comprend des terres privées non protégées.

Amphibiens

On dénombre plus de 30 espèces d'amphibiens dans ce hotspot, dont près des deux tiers sont endémiques, dont quatre espèces qui représentent des genres endémiques : la grenouille tortue (Myobatrachus gouldii), le crapaud de Nicholl (Metacrinia nichollsi), grenouille du Canada (Rotonde d'arénophryne) et Grenouille arlequin vulnérable (Spicospina flammocaerulea).

Poissons d'eau douce

Le hotspot du sud-ouest de l'Australie a très peu d'habitat d'eau douce et donc seulement environ 20 espèces indigènes de poissons d'eau douce. Cependant, environ la moitié de ces espèces et trois genres sont endémiques, le plus remarquable étant le poisson salamandre (Lépidogalaxias salamandroides), qui est le seul membre de la seule famille endémique du hotspot (Lépidogalaxiidae).