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Deux personnes sur une colline verdoyante et luxuriante se penchent pour éliminer les plantes envahissantes.
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Suppression des plantes envahissantes sur l'île de Pâques.
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© ONF International/photo d'Anthony Dubois

L'augmentation de la population humaine, la commercialisation, la monétisation et la mondialisation, associées à l'érosion des connaissances traditionnelles sur la gestion des ressources, ont fait du hotspot de la biodiversité de Polynésie-Micronésie l'un des plus menacés au monde.

Les espèces envahissantes

Les espèces envahissantes (indigènes et non indigènes) sont sans doute la principale menace pour la biodiversité du hotspot. Environ les trois quarts des 476 espèces mondialement menacées dans le hotspot sont menacées par des espèces envahissantes. Cela rend les îles du Pacifique tout à fait uniques dans leur situation de conservation par rapport à d'autres régions tropicales. Le défi majeur n'est pas seulement de contrôler les populations d'espèces envahissantes existantes, mais aussi d'empêcher de nouvelles introductions.

On ne sait pas exactement combien d'espèces envahissantes il y a sur les îles du hotspot, mais on en compte certainement des centaines. Dans de nombreux pays du hotspot, il existe autant ou plus d'espèces végétales introduites et de vertébrés supérieurs que d'espèces indigènes.

Les impacts des plantes envahissantes sur la flore et la végétation indigènes comprennent une diminution de la dominance des espèces indigènes, une diminution de la richesse globale des espèces, moins de niveaux verticaux de plantes et une gamme plus faible de biodiversité dans l'ensemble.

Altération et perte de l'habitat

Les trois quarts des espèces menacées du hotspot sont affectées par l'altération et la perte d'habitat. L'activité principale qui conduit à cette menace est la conversion d'écosystèmes indigènes en écosystèmes non indigènes pour des activités économiques telles que l'agriculture et l'exploitation forestière.

La fragmentation des écosystèmes naturels due aux routes d'exploitation forestière et aux plantations agricoles constitue une menace sérieuse pour de nombreuses espèces insulaires qui avaient à l'origine de petites aires de répartition, telles que les plantes, les escargots terrestres et de nombreux invertébrés. De plus, des recherches aux Fidji montrent que les prédateurs envahissants tels que les rats, les chats et les mangoustes se déplacent dans les forêts reculées le long des routes, mais que leur impact diminue considérablement à plus de 6 km de la route la plus proche.

Surexploitation des ressources naturelles et techniques de récolte destructrices

La surexploitation et l'utilisation de techniques de récolte destructrices peuvent avoir des impacts majeurs sur la biodiversité et les écosystèmes indigènes. La surexploitation des ressources naturelles va souvent de pair avec l'utilisation de techniques d'exploitation destructrices. Les exemples incluent l'utilisation de bulldozers pour nettoyer la terre et draguer du sable ou de la dynamite et des poisons pour attraper du poisson.

La chasse est une menace pour certaines espèces sur certaines îles comme les crabes des cocotiers (Birgus latro), des chauves-souris frugivores (principalement Pteropus spp.), les pigeons (principalement Ducula et  Ptilinopus spp.) et d'autres grands oiseaux qui sont des sources de nourriture traditionnelles dans de nombreuses parties du hotspot.

Certaines espèces végétales sont également en grave déclin en raison de la récolte à un niveau non durable. Un exemple est Intsia bijuga un arbre à bois très apprécié dans de nombreux pays du hotspot. Cet arbre autrefois répandu est menacé car son bois est très apprécié pour la sculpture et est transformé en bols de kava aux Samoa et aux Fidji. je

Phénomène naturel

Étant donné que les impacts des phénomènes météorologiques, tels que les cyclones, les inondations, la sécheresse et les incendies, font partie du modèle naturel du Pacifique, les espèces indigènes sont adaptées à de tels événements et se rétabliront normalement. Cependant, il y a des raisons de s'inquiéter en raison de la réduction des zones de refuge disponibles. De plus, les espèces animales et végétales non indigènes peuvent augmenter après de tels événements, et ces événements peuvent se produire plus fréquemment en raison du changement climatique mondial.

Changement climatique mondial et élévation du niveau de la mer

Le changement climatique mondial et l'élévation du niveau de la mer pourraient devenir les menaces environnementales les plus graves dans le hotspot à l'avenir. Les impacts d'augmentations même modestes sur les atolls, qui dépassent rarement cinq mètres au-dessus du niveau moyen de la mer, pourraient être catastrophiques pour le biote humain et non humain. Les impacts deviennent encore plus graves lorsque l'on tient compte d'autres effets tels que les augmentations possibles de l'intensité et de la fréquence des événements météorologiques extrêmes tels que les inondations, la sécheresse et les cyclones.

En savoir plus sur ces menaces et d'autres dans notre profil de l'écosystème (PDF - 1.2 Mo), également disponible en Français (PDF - 1.3 Mo).