Comme c'est le cas pour les autres fragments du supercontinent Gondwanaland—Madagascar, Australie et Nouvelle-Calédonie—la Nouvelle-Zélande a des niveaux d'endémisme remarquables parmi les plantes, les oiseaux et les reptiles.

Plantes

L'endémisme végétal est très élevé en Nouvelle-Zélande. Près de 1,900 3,400 des 35 XNUMX espèces de plantes vasculaires sont endémiques. L'endémisme s'étend également au niveau du genre ; XNUMX genres végétaux ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde. Un exemple est le genre monotypique endémique Desmoschoenus spiralis ou le carex de sable doré Pingao, une plante côtière utilisée par le peuple maori dans la construction de bâtiments traditionnels.

La fougère Loxsoma cunninghamii est l'un des « fossiles vivants » du hotspot. Avec trois espèces d'Amérique centrale, L. cunninghamii constitue la famille Loxsomatacées, dont les plus proches parents existaient il y a 60 millions d'années. Le hotspot abrite également une famille endémique, les Ixerbacées, qui est représenté par une seule espèce (Brexiodes d'Ixerba).

Oiseaux

Près de 200 espèces d'oiseaux se produisent régulièrement en Nouvelle-Zélande, près de 44 pour cent sont endémiques. Malheureusement, la diversité d'oiseaux existante du hotspot ne représente qu'une fraction des espèces qui occupaient autrefois l'île. La Nouvelle-Zélande a subi 20 extinctions d'oiseaux depuis 1500, dont le troglodyte de Stephens Island (Traversia lyalli), le seul cas dans lequel une espèce entière a été éteinte par les instincts prédateurs d'un seul chat introduit. D'autres espèces historiquement éteintes comprennent les moas géants incapables de voler, qui pourraient atteindre plus de 3.5 mètres de hauteur, l'étrange adzebill incapable de voler (Aptornis), qui pesait jusqu'à 10 kilogrammes et ne ressemble à aucun autre oiseau connu, et le plus grand aigle du monde, l'aigle de Haast (Harpagornis moorei), qui se nourrissait de moa.

Un certain nombre d'autres espèces sont aujourd'hui fortement menacées, notamment le kakapo en danger critique d'extinction (Strigops habroptilus), une grande chouette terrestre nocturne. Trois des quatre espèces de kiwi bien-aimées sont également menacées : le tokoeka vulnérable (Apteryx australis), Vulnérable kiwi tacheté (Apteryx haastii) et Kiwi brun en voie de disparition (Mantelli Apteryx).

La Nouvelle-Zélande possède également la communauté d'oiseaux marins la plus diversifiée au monde, avec environ 80 espèces connues pour se reproduire ici. Au moins les trois quarts des espèces de manchots du monde se reproduisent dans la région de la Nouvelle-Zélande, y compris le manchot aux yeux jaunes endémique en voie de disparition (Antipodes mégadyptes).

mammifères

Les deux espèces de mammifères terrestres indigènes du hotspot sont des chauves-souris endémiques, dont l'une est le seul représentant vivant de la famille des chauves-souris endémiques Mystacinidés: la chauve-souris à queue courte vulnérable de Nouvelle-Zélande (Mystacina tuberculata). Cette espèce de chauve-souris est étrange dans la mesure où elle se promène à quatre pattes sur le sol dans des environnements sans prédateurs. Son parent, la plus grande chauve-souris à queue courte (Mystacina robusta) est en danger critique d'extinction et peut-être éteint.

Reptiles

Près de 40 espèces de reptiles se trouvent en Nouvelle-Zélande, et toutes sont uniques aux îles. La faune comprend uniquement des geckos et des scinques, et il n'y a pas d'espèces de serpents indigènes. De plus, cinq des six genres de reptiles sont endémiques au hotspot. La région compte également tout un ordre endémique, les tuataras (ordre Rhynchocéphalie). Les tuataras ressemblent aux iguanes et sont des espèces primitives qui existent depuis l'âge des dinosaures, célèbres pour leur troisième œil bien développé. Bien que les tuataras aient autrefois traversé une grande partie du hotspot, l'arrivée du rat de Polynésie (Rattus exulans) a considérablement réduit leur nombre.

Amphibiens

Les amphibiens sont représentés en Nouvelle-Zélande par quatre espèces de grenouilles primitives de la famille endémique Léiopelmatidae. Les quatre espèces sont menacées, parmi lesquelles la grenouille d'Archey en danger critique d'extinction (Leiopelma archeyi), qui se produit sur l'île du Nord dans la chaîne de Whareorino à l'ouest et les chaînes de Coromandel à l'est, et a été gravement touchée par le champignon chytride.

Poissons d'eau douce

Sur les près de 40 espèces de poissons d'eau douce originaires de Nouvelle-Zélande, environ 25 (64 %) ne se trouvent nulle part ailleurs. La faune piscicole est dominée par les membres de la famille Galaxiidés, un groupe de poissons ressemblant à des truites d'eau froide limité aux extrémités sud de l'Amérique du Sud, de l'Afrique, de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande. Près de 20 des plus de 50 espèces de galaxiidae connues dans le monde se trouvent en Nouvelle-Zélande, et toutes sauf quelques-unes sont endémiques du hotspot.

Invertébrés

Un élément distinctif du biote néo-zélandais est l'occurrence généralisée du gigantisme. Bien que certaines des formes géantes incluent les moas incapables de voler et l'aigle de Haast, aujourd'hui disparus, cet élément est toujours perceptible chez certains insectes géants, myriapodes, vers plats, escargots terrestres, mille-pattes, limaces et vers de terre. L'insecte le plus lourd du monde, le weta ou grillon sans ailes de Little Barrier Island (également connu sous le nom de Hauturu) pèse jusqu'à 70 grammes et est l'une des 12 espèces de Deinacrida, dont les ancêtres parcouraient les forêts du Jurassique.