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Vue sur de vastes terres agricoles avec des montagnes enneigées en arrière-plan.
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Terres agricoles à Kamberg, Afrique du Sud.
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© Alex Mars

Malgré les investissements considérables, mais inégalement répartis, dans la conservation à Maputaland-Pondoland-Albany, de nombreuses menaces immédiates et à long terme pour la biodiversité persistent, principalement la perte et la dégradation des habitats dues à l'agriculture, la production de bois, l'exploitation minière et le développement urbain. Ceux-ci rendent toute la région et sa biodiversité plus sensibles aux impacts négatifs des changements climatiques anticipés.

L’agriculture

Près de 15 pour cent du hotspot a été transformé en cultures irriguées ou en terres arides, en particulier dans les couloirs des Midlands et des Highlands du KwaZulu-Natal. La canne à sucre représente la majeure partie de l'agriculture commerciale irriguée dans la région et 12 pour cent du corridor côtier KwaZulu-Natal ont été transformés pour cette culture.

Au Mozambique, seulement 1 pour cent de la région a été transformé en cultures commerciales ; cependant, les politiques de croissance économique du gouvernement offrent de nouvelles incitations à l'expansion de la canne à sucre (à la fois pour le sucre et les biocarburants) et d'autres cultures de biocarburants dans les plaines alluviales et autres zones plates ayant accès à l'eau.

La majeure partie du hotspot est arable et une grande partie est utilisée pour l'agriculture de subsistance afin de soutenir le nombre important de ruraux pauvres de la région. L'étendue des terres utilisées pour l'agriculture de subsistance est la plus grande dans les corridors de la ceinture côtière du Mozambique, du Limpopo et du Zululand. L'agriculture de subsistance a moins d'impact pour une parcelle donnée par rapport à l'agriculture commerciale, bien que la concentration de parcelles près des sources d'eau puisse conduire à la dégradation et à la fragmentation des systèmes fluviaux. Par exemple, une grande partie de la perte du bassin versant de Mfolozi dans le KwaZulu-Natal est due aux parcelles de subsistance.

Production de bois

Près de 31 pour cent du hotspot a été converti pour le bois. Malgré une industrie bien réglementée en Afrique du Sud, où se produit la production de bois, sa transformation du paysage et la perte de biodiversité associée sont généralement irréversibles. Il a été constaté que les plantations utilisent entre 500 millions et 1,500 XNUMX millions d'hectares par an de plus d'eau que la végétation remplacée. Il a également un certain nombre d'autres impacts, notamment la modification de la structure chimique et physique des sols et la contribution aux invasions de mauvaises herbes agressives dans les zones environnantes.

Développement urbain

Le développement urbain dans le hotspot est limité mais a conduit à une transformation complète de l'habitat, ne laissant que de petits fragments isolés et un fonctionnement de l'écosystème fortement perturbé sous la forme d'une érosion élevée des sols dans les systèmes d'eau douce, d'une perte extrême d'habitat et d'espèces et de l'expansion d'espèces exotiques envahissantes . Les villes du hotspot, en particulier Durban, Port Elizabeth et Maputo, ont un impact important sur les habitats naturels à l'intérieur et autour d'elles en raison de l'étalement urbain, du ruissellement des polluants et de la mauvaise gestion des déchets. Dans les zones informelles entourant les villes, il existe souvent une forte demande et une forte dépendance vis-à-vis des produits des systèmes naturels tels que le bois de chauffage et le charbon de bois, les produits de la faune et des plantes et les plantes médicinales.

Mines

Bien que l'exploitation minière ne soit pas extensive, son impact et sa concentration sur les habitats des dunes côtières menacent les espèces dépendantes de ces systèmes, dont beaucoup ne sont peut-être pas encore comprises au Mozambique. L'exploitation minière affecte actuellement moins de 1% du hotspot Maputaland-Pondoland-Albany, la plus grande opération étant une entreprise d'extraction de minéraux lourds à Richard's Bay dans le corridor côtier KwaZulu-Natal. Cependant, de nouvelles applications de prospection et d'extraction de titane des dunes côtières de la côte du KwaZulu-Natal et du Pondoland (côte nord du Pondoland) peuvent indiquer une menace croissante de l'exploitation minière dans la région. De même, bien qu'il n'y ait actuellement aucune exploitation minière dans la région du Mozambique du hotspot, il existe une présence connue de minéraux lourds qui pourraient entraîner de futures menaces minières.

En savoir plus sur ces menaces et d'autres dans notre profil de l'écosystème (PDF - 2.8 Mo).