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Fleurs blanches délicates lorsqu'elles sont ouvertes, boutons rouges lorsqu'ils sont fermés.
Légende: 
Une vue rapprochée de Zaluzianskya natalensis.
Crédit: 
© Nikki Brighton

Plusieurs facteurs contribuent à la biodiversité du hotspot de Maputaland-Pondoland-Albany, notamment la topographie accidentée, la géologie sous-jacente et le climat variable.

Plants

Maputaland-Pondoland-Albany est un important centre d'endémisme végétal et la deuxième région floristique la plus riche d'Afrique après la région floristique du Cap. Au total, environ 8,100 243 espèces de plantes de 1,900 familles se trouvent dans ce hotspot, et près d'un quart d'entre elles, au moins 39 1,500 espèces, ne se trouvent nulle part ailleurs. Cela comprend XNUMX genres endémiques (parmi XNUMX XNUMX genres au total), et une famille endémique : les Rhynchocalycaceae, qui est représentée par une seule espèce, Rhynchocalyx Lawsonioides, trouvé uniquement dans le Pondoland dans le sud du KwaZulu-Natal et dans la région orientale du Transkei du Cap oriental.

La fleur d'oiseau de paradis (Strélitzia) est endémique au hotspot et peut atteindre jusqu'à deux mètres dans son habitat naturel dans la brousse côtière du Cap oriental. C'est un sujet horticole populaire dans de nombreuses régions du monde et a même été adopté comme emblème civique de Los Angeles. La fois abondante Sandersonia aurantiaca, un genre endémique monotypique dont les belles fleurs jaune orangé ont conduit au nom commun de l'espèce de cloches de Noël, devient de plus en plus rare.

Oiseaux

Les oiseaux constituent le groupe de vertébrés le plus diversifié du hotspot. Quatorze des 631 espèces sont endémiques. Vingt-cinq espèces d'oiseaux d'Afrique australe menacées à l'échelle mondiale se trouvent dans le Maputaland-Pondoland-Albany. Quatre d'entre eux sont endémiques à la région.

mammifères

Sur les près de 200 espèces de mammifères trouvées dans le hotspot, quatre sont endémiques : l'écureuil roux (Paraxerus pallie), la musaraigne éléphant à quatre doigts (Petrodromus tétradactyle), la taupe dorée de Marley (Amblysomus marleyi) et la taupe dorée géante en voie de disparition (Chrysospalax trevelyani).

L'une des espèces de mammifères les plus remarquables du hotspot est la sous-espèce méridionale du rhinocéros blanc (Ceratotherium simum simum). Autrefois commune et largement répartie dans toute l'Afrique australe et orientale, l'espèce a été considérablement réduite en raison de la chasse pour sa précieuse corne. Autrefois proche de l'extinction, avec seulement quelques dizaines d'individus restants dans le parc Hluhluwe-Umfolozi du KwaZulu-Natal, la sous-espèce a été sauvée dans l'une des plus grandes réussites en matière de conservation. Aujourd'hui, il y a plus de 12,000 XNUMX personnes, dont beaucoup ont été relogées dans des parcs et des réserves en dehors du KwaZulu-Natal et au-delà des frontières de l'Afrique du Sud.

Reptiles

Plus de 200 espèces de reptiles se trouvent dans le hotspot, dont environ 30 sont endémiques. Il s'agit notamment de la tortue articulée Natal en danger critique d'extinction (Kinixys natalensis) et la vipère d'Albany en danger critique d'extinction (Bitis albanique).

Amphibiens

Les 72 espèces d'amphibiens du hotspot sont des grenouilles, dont onze sont endémiques. Les espèces notables comprennent la grenouille roseau de Pickersgill en voie de disparition (Cueilleurs d'Hyperoliusgilli) et la grenouille soprano ou sifflante récemment décrite (Breviceps soprano), qui émet un long sifflement aigu.

Poissons d'eau douce

Il n'y a pas moins de trois espèces de poissons d'eau douce en danger critique d'extinction et 12 espèces en danger, dont un certain nombre de Barbus et Pseudobarbe espèces, ainsi que les rochers du Cap oriental (Sandélia bainsii). Le syngnathe estuarien en danger critique d'extinction (Syngnathus watermeyeri) est maintenant limité au petit estuaire de la Kleinemonde Est dans la région d'Albany, en raison de la perte de débit d'eau due à la construction de nombreux petits barrages agricoles sur ses bassins versants et à la perte d'habitat de zostère marine dans les estuaires.

Invertébrés

Le hotspot de Maputaland-Pondoland-Albany abrite une faune d'invertébrés exceptionnellement riche et diversifiée. On y trouve un certain nombre d'espèces de papillons et de papillons nocturnes, y compris le spectaculaire Charaxe pondoensis, qui est confiné à une petite zone de forêt côtière près de Port St. Johns.

Le hotspot abrite également de nombreuses espèces du phylum Onychophore (vers de velours), un groupe fascinant d'animaux anciens ressemblant à des chenilles qui sont le groupe le plus primitif à marcher avec le corps surélevé sur les jambes.

En savoir plus sur les espèces du hotspot dans le chapitre deux de notre profil de l'écosystème (PDF - 2.8 Mo).