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Train descendant des voies avec des voitures remplies jusqu'au sommet de minerai de fer.
Légende: 
Extraction de minerai de fer, Libéria.
Crédit: 
© jbdodane/jbdodane.com

Bon nombre des menaces à la biodiversité dans les forêts guinéennes sont liées, directement ou indirectement, à une incidence élevée de pauvreté, d'instabilité politique, de pratiques non durables et/ou de conflits civils. Ils comprennent:

Agriculture

Certaines zones terrestres clés pour la biodiversité sont menacées par la demande de nouvelles terres agricoles en raison de l'augmentation de la population humaine. Les communautés rurales cultivent des cultures de rente, comme le cacao, qui alimentent souvent la déforestation. Le défrichement des terres pour les cultures arboricoles industrielles, telles que l'huile de palme et le caoutchouc, menace également les forêts.

La grande diversité des plantes aquatiques et des zones humides est menacée en raison de l'expansion de l'agriculture par le drainage et la conversion en terres agricoles.

Chasse de viande de brousse et commerce d'animaux sauvages

Les traditions de chasse sont fortes dans les pays du hotspot, et pour les communautés rurales, la consommation de viande de brousse a historiquement représenté une source importante de protéines. La productivité des systèmes forestiers, en termes de capacité à supporter des densités élevées de grands mammifères, est bien inférieure à celle des systèmes de savane en Afrique. Il est donc assez facile de sur-chasser et d'éliminer efficacement les mammifères de grande taille des systèmes forestiers du hotspot.

En outre, le commerce international non réglementé d'espèces sauvages et de produits d'espèces sauvages a constitué une menace pour la biodiversité végétale et animale dans le passé et continue de le faire pour certaines espèces. Bien que les pays du hotspot soient tous parties à la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES), la plupart doivent renforcer leurs cadres juridiques pour être efficaces.

Journal

Les menaces à la biodiversité posées par l'exploitation forestière dans le hotspot varient considérablement d'un pays à l'autre et selon le type d'exploitation forestière entrepris.

L'exploitation forestière informelle et illégale continue de menacer la biodiversité ici. Les petites entreprises ont tendance à opérer illégalement et sont responsables d'une grande partie de la fragmentation des forêts, par exemple au Cameroun et au Ghana. De nombreuses petites entreprises sont bien positionnées sur les marchés locaux et utilisent leurs liens avec les administrations locales et les gouvernements nationaux pour éviter les charges coûteuses qui seraient exigées dans le cadre d'une application stricte de la loi. Les entreprises forestières qui pratiquent l'exploitation à faible impact sont rares.

surpêche

Les pêcheries artisanales et industrielles du hotspot sont mal réglementées. Peu de données de capture sont enregistrées et la plupart des activités de pêche se déroulent relativement près du rivage. Le chalutage côtier et les méthodes telles que la pêche à l'explosif et le poison sont très dommageables pour les espèces et les habitats, tout comme l'utilisation de sennes de plage et de senne coulissante pour cibler les zones de frai et les juvéniles dans les habitats côtiers.

La pêche industrielle dans le hotspot est fortement mondialisée, avec des flottes étrangères et nationales opérant dans tout le hotspot.

L'extraction de pétrole et de gaz

L'extraction de pétrole mal gérée dans le hotspot a conduit à la pollution et à la destruction de l'habitat, avec des impacts sur la biodiversité ainsi que des conséquences socio-économiques et politiques.

Dans le sud du Nigeria, même en l'absence d'une industrie pétrolière active, la contamination par le pétrole est généralisée et affecte gravement de nombreux composants de l'environnement, se déversant dans les ruisseaux, stressant et tuant la végétation lorsqu'elle atteint la zone racinaire et contaminant les sols.

Du pétrole a également été trouvé dans le golfe de Guinée – autour des îles de São Tomé, Príncipe et Bioko – et a un impact énorme sur les écosystèmes côtiers et marins au large des côtes du Ghana.

Production de bois de feu et de charbon de bois

Dans tout le hotspot, il existe des niveaux élevés de dépendance vis-à-vis du bois de feu. L'utilisation des forêts par les communautés locales, y compris pour la production de bois de feu et de charbon de bois, peut être gérée de manière durable dans les zones où la densité de population est faible et les forêts ne sont pas dégradées. Pourtant, à travers le hotspot, l'exploitation est de plus en plus pratiquée pour le commerce ainsi que pour la consommation des ménages, et l'impact cumulé de nombreux petits producteurs peut être très important.

Les mines

De nombreuses parties du hotspot sont riches en or et autres minéraux précieux, et leur exploitation (en particulier l'exploitation minière à ciel ouvert) peut entraîner une perte directe de forêts et d'autres habitats, en particulier parce que la géodiversité des minéraux a tendance à se produire dans les mêmes zones que la biodiversité.

Changement climatique

Le changement climatique dans le hotspot ne devrait pas avoir d'impacts sur la biodiversité aussi extrêmes que dans d'autres régions d'Afrique, mais les zones côtières de faible altitude sont particulièrement vulnérables à l'élévation du niveau de la mer, avec les menaces qui en découlent pour les habitats et les espèces.

Ruissellement agricole, empoisonnement et pollution industrielle

Bien que l'industrie pétrolière ait été désignée comme l'un des principaux pollueurs du hotspot, l'élimination inappropriée des déchets domestiques et industriels constitue également une menace importante.

La sédimentation, liée à l'érosion et au ruissellement des terres déboisées et agricoles, menace également la biodiversité du hotspot. La déforestation pour l'expansion agricole entraîne une augmentation des niveaux de ruissellement et des charges sédimentaires plus importantes dans les rivières et les systèmes lacustres, avec des impacts ultérieurs sur les espèces et les habitats d'eau douce.

En savoir plus sur ces menaces et d'autres dans le chapitre huit de notre profil de l'écosystème (PDF - 5.2 Mo), également disponible en Français (PDF - 5.4 Mo).