Le hotspot des forêts guinéennes d'Afrique de l'Ouest abrite des niveaux impressionnants de biodiversité, y compris de nombreuses espèces endémiques, ce qui en fait une priorité de conservation à l'échelle mondiale. Le hotspot est classé parmi les premières régions du monde pour la diversité des mammifères.

Plantes

On estime que les forêts guinéennes contiennent plus de 9,000 20 espèces de plantes vasculaires, dont environ 2,500 pour cent seraient endémiques. Au sein du hotspot, des niveaux élevés d'endémisme local au niveau des espèces peuvent être trouvés : Près de 185 XNUMX espèces végétales ont été enregistrées sur le seul mont Cameroun. En raison de leur isolement relatif du reste du hotspot, les îles du golfe de Guinée abritent également une flore fortement endémique ; environ XNUMX espèces sont endémiques à ces îles.

Papillons

Dans tout le hotspot, les informations sur l'état des papillons sont encore assez limitées, avec seulement 141 espèces actuellement évaluées sur la Liste rouge de l'UICN des espèces menacées. On pense que la division Oban du parc national de Cross River au Nigeria abrite plus de 1,000 600 espèces de papillons. De même, on estime que le parc national de la forêt tropicale de Gola contient plus de 80 espèces, soit 750 pour cent des XNUMX espèces actuellement connues de la Sierra Leone.

mammifères

Les forêts guinéennes sont parmi les points chauds les plus importants au monde pour la diversité des mammifères. On estime que 390 espèces terrestres se trouvent dans le hotspot, représentant plus d'un quart des quelque 1,100 60 espèces de mammifères présentes sur le continent africain. Plus de XNUMX mammifères sont endémiques au hotspot, et les espèces endémiques remarquables comprennent deux des antilopes les plus rares au monde : le céphalophe de Jentink en voie de disparition (Cephalophus jentinki) et le céphalophe zèbre vulnérable (Zèbre de céphalophe). D'autres espèces globalement menacées comprennent l'hippopotame pygmée en voie de disparition (Choeropsis liberoensis) et la mangouste du Libéria vulnérable (Libériictis kuhnii).

Le hotspot est réputé pour sa diversité de primates, car il contient 30 espèces, dont six sont endémiques à la sous-région des forêts de Haute Guinée et neuf à la sous-région des forêts de Basse Guinée. Il existe également quatre sous-espèces de primates endémiques sur l'île de Bioko.

Parmi les espèces de primates trouvées dans le hotspot, le saisissant singe Diana (Cercopithèque diana), répertorié comme vulnérable sur la Liste rouge de l'UICN des espèces menacées, est considéré comme un indicateur important de la santé des forêts en raison de sa dépendance à l'égard des forêts à couvert élevé, tandis que le colobe olive (Procolobe verus) est le plus petit singe colobine du monde.

Oiseaux

Quarante-huit des 917 oiseaux recensés dans le hotspot sont menacés. Des cinq espèces en danger critique d'extinction, toutes semblent avoir des aires de répartition très restreintes au sein de petits fragments de forêt restants. Gros-bec de São Tomé (Neospiza concolor) et São Tomé fiscale (Lanius newtoni) sont tous deux connus dans une très petite zone de forêt primaire de São Tomé, qui reste actuellement non protégée.

Reptiles

La diversité des espèces de reptiles est mal documentée en Afrique de l'Ouest, bien qu'il soit suggéré que plus de 200 espèces se trouvent dans la région, dont un quart sont probablement endémiques. Dix-huit des 24 reptiles trouvés sur les îles de São Tomé, Príncipe et Annobón sont endémiques, et les trois espèces de crocodiles africains se trouvent dans le hotspot.

Amphibiens

Les amphibiens sont relativement peu documentés dans le hotspot, mais il y a 269 espèces enregistrées et d'autres sont susceptibles d'être découvertes. Parmi ces espèces, plus de 80 sont endémiques, avec un nombre particulièrement élevé d'endémiques dans les hauts plateaux du Cameroun. Près d'un tiers des espèces d'amphibiens du hotspot sont considérées comme globalement menacées.

Poissons d'eau douce

Le hotspot abrite une remarquable diversité de poissons d'eau douce : 1,281 35 espèces, dont 350 pour cent sont considérées comme endémiques. Environ un quart des XNUMX espèces de killifish du monde se trouvent ici, dont environ la moitié sont endémiques.

Les plus fortes densités d'espèces de poissons d'eau douce se trouvent dans le delta du Niger et les bassins versants des fleuves Atlantique de la Sierra Leone et du Libéria.

En savoir plus sur les espèces du hotspot dans le chapitre trois de notre profil de l'écosystème (PDF - 5.2 Mo), également disponible en Français (PDF - 1.2 Mo).