Bien que les forêts restantes dispersées dans le hotspot des forêts côtières de l'Afrique de l'Est soient généralement petites et fragmentées, elles contiennent des niveaux remarquables de biodiversité. Ces forêts varient également considérablement dans leur composition en espèces, en particulier parmi les espèces moins mobiles; par exemple, des forêts distantes de seulement 100 kilomètres peuvent différer de 80 pour cent de leurs espèces végétales.

Plantes

Il existe environ 4,050 43 espèces de plantes vasculaires dans le hotspot de biodiversité des forêts côtières d'Afrique de l'Est et environ XNUMX pour cent des espèces végétales sont endémiques.

Parmi les plantes les plus connues du hotspot se trouvent les espèces de violettes africaines (Saintpaulia spp.). Les 40,000 100 variétés cultivées de violette africaine, qui constituent la base d'un commerce mondial de plantes d'intérieur de 11 millions de dollars américains par an, sont toutes dérivées de trois espèces seulement trouvées dans les forêts côtières de la Tanzanie et du Kenya. Le hotspot contient également XNUMX espèces de café sauvage, dont huit sont endémiques ; aucune de ces espèces n'a été exploitée commercialement.

Oiseaux

Plus de 633 espèces d'oiseaux sont présentes dans le hotspot, dont 11 sont endémiques. L'île de Pemba compte quatre espèces endémiques : l'œil blanc de Pemba (Zosterops vaughani), le pigeon vert de Pemba vulnérable (Treron pembaensis), Souimanga de Pemba (Nectarinia pembae) et le petit-duc Pemba vulnérable (Otus pembaensis). La cisticole de la rivière Tana (Cisticole restrictive) est endémique du cours inférieur de la rivière Tana et du pipit de Malindi (Anthus melindae) est endémique des prairies côtières du Kenya.

La plupart des autres espèces endémiques se trouvent dans la forêt côtière continentale du Kenya et de la Tanzanie, y compris le moucherolle jaune (Erythrocercus holochlore), Pipit Sokoke en voie de disparition (Anthus sokokensis), le tisserand de Clarke en danger (Ploceus golandi) et le pic de Mombasa (Campethera mombassica).

mammifères

Près de 200 mammifères se trouvent dans le hotspot des forêts côtières de l'Afrique de l'Est. Onze d'entre eux sont endémiques, dont le céphalophe de l'Ader vulnérable (Cephalophus adersi) et Vulnérable roussette Pemba (Pteropus voeltzkowi).

Ce hotspot relativement petit abrite trois espèces de singes endémiques : le colobe rouge de la rivière Tana en voie de disparition (Colobus rufomitratus), Mangabey de la rivière Tana en voie de disparition (Cercocebus galeritus) et Colobe roux de Zanzibar en voie de disparition (Procolobus kirkii).

Il existe également deux espèces endémiques de galagos (sur un total de quatre présentes dans le hotspot) : le galago nain Rondo en danger critique d'extinction (Galagoïdes rondoensis) et le galago de la côte du Kenya (G. cocos).

Le hotspot abrite également encore des populations considérables de grands herbivores africains menacés, y compris le rhinocéros noir en danger critique d'extinction (Diceros bicornis) et Éléphant de savane vulnérable (Loxodonta africana), en particulier dans les zones protégées plus vastes et les régions sauvages du sud de la Tanzanie et du nord du Mozambique. Il existe également des populations de chien sauvage d'Afrique en voie de disparition (Lycaon pictus).

Reptiles

Il existe environ 250 espèces de reptiles dans le hotspot des forêts côtières d'Afrique de l'Est, dont plus de 50 sont endémiques. Le hotspot a un genre de reptile endémique, Scolecoseps, qui est représenté par trois espèces.

Amphibiens

Le hotspot compte également plus de 85 espèces d'amphibiens, dont six ne se trouvent nulle part ailleurs - le crapaud de l'île de la mafia en voie de disparition (Stephopaedes howelli), la grenouille banane vulnérable des collines de Shimba (Afrixalus sylvaticus) et la grenouille roseau des collines de Shimba en voie de disparition (Hyperolius rubrovermiculatus) parmi eux.

Une espèce largement confinée au hotspot est le crapaud à museau de Loveridge (Mertensophryne micranotis), le seul membre de son genre. Cette espèce est remarquable en ce qu'elle est l'un des rares amphibiens à se reproduire par fécondation interne, bien qu'elle ponde encore des œufs, plutôt que de donner naissance à des petits vivants.

Poissons d'eau douce

Près de 220 espèces de poissons vivent dans les cours d'eau douce des forêts côtières d'Afrique de l'Est, et plus de 30 d'entre elles sont endémiques. Sur les 34 familles représentées dans le hotspot, les ménés (famille des Cyprinidae) sont dominants, suivis des killifish (Nothobranche spp.). Certaines espèces de poissons ont des adaptations remarquables pour survivre dans les marécages côtiers temporaires et les plaines inondables du hotspot. Par exemple, les poissons poumons à respiration aérienne Protopterus amphibie et  P. annectens peut survivre en dormance pendant plus d'un an dans des cocons sous de la boue séchée.

Invertébrés

Environ 80 pour cent des mille-pattes et 68 pour cent des mollusques ne se trouvent nulle part ailleurs. Le hotspot abrite également une espèce de libellule relique du Gondwana (Coryphagrion grandis) qui a ses plus proches parents en Amérique centrale et en Amérique du Sud.

Découvrez les espèces de l'ancien point chaud des montagnes de l'Arc oriental et des forêts côtières dans notre profil de l'écosystème (PDF - 3.4 Mo), qui se situe dans deux hotspots nouvellement classés : les forêts côtières d'Afrique de l'Est et l'Afrique de l'Est.