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Gros plan d'une grenouille rouge orangé sur feuille.
Légende: 
L'une des plus petites grenouilles du monde, la grenouille terrestre à taches de poitrine Macaya en danger critique d'extinction (Thorectes d'éleuthérodactyle) dans le Massif de la Hotte, Haïti.
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© Robin Moore/iLCP

Malgré leur petite superficie, les îles des Caraïbes abritent l'un des plus grands nombres d'espèces menacées à l'échelle mondiale de tous les hotspots du monde. Le hotspot est considéré comme d'une très grande importance pour la conservation mondiale des amphibiens en raison des taux élevés de spéciation et d'endémisme, et des niveaux de menace exceptionnellement élevés.

Amphibiens

Les 200 espèces d'amphibiens indigènes des Caraïbes sont endémiques, la plupart sur des îles isolées. Ce nombre est susceptible d'augmenter à mesure que de plus en plus de recherches sont entreprises dans des zones plus reculées de la région, en particulier dans les Grandes Antilles. 

Eleutherodactylus ibérique de Cuba est l'un des plus petits tétrapodes du monde, mesurant moins d'un centimètre de long. A l'autre extrémité de l'échelle, le poulet de montagne (Leptodactyle fallax) de Montserrat et de la Dominique est, avec ses 16 centimètres, l'une des plus grandes de toutes les grenouilles.

Cette espèce est l'une des nombreuses espèces d'amphibiens à être victime d'une maladie infectieuse causée par le champignon chytride Batrachochytrium dendrobatidis et, aggravé par les impacts historiques de la perte d'habitat, des espèces envahissantes et de l'exploitation, diminue rapidement vers l'extinction à l'état sauvage sur les deux îles dans l'un des déclins d'espèces les plus rapides jamais enregistrés. 

Des efforts récents ont ramené le poulet de montagne du bord de l'extinction, mais sa situation reste précaire. La maladie a également été impliquée dans les déclins rapides et les extinctions possibles d'un certain nombre de Eleutherodactylus espèces à Porto Rico, en République dominicaine, en Haïti et à Cuba. Parallèlement aux maladies, les amphibiens de la région sont menacés par les espèces envahissantes, la perte et la fragmentation de l'habitat.

mammifères

Historiquement, le hotspot des îles des Caraïbes abritait 127 espèces de mammifères terrestres, dont 23 sont maintenant considérées comme éteintes. Aujourd'hui, 25 % des 104 espèces de mammifères présentes dans le hotspot sont globalement menacées. 

La famille des Capromyidae est la plus diversifiée, avec 10 espèces vivantes, dont sept se trouvent à Cuba. Deux des espèces endémiques cubaines sont considérées comme probablement éteintes : le nain hutia (Mésocapromys nanus) et la petite hutia de terre (M. sanfelipensis). 

Les chauves-souris sont très importantes pour les écosystèmes du hotspot des îles des Caraïbes et sont représentées par 59 espèces. Cependant, les chauves-souris ont un besoin urgent de recherches pour mieux comprendre leur répartition, leur écologie et leur statut actuel de menace. Ces espèces sont dispersées et difficiles à trouver en raison du nombre limité de grottes ou d'arbres anciens (indigènes) appropriés pour se percher.

Oiseaux

Sur les 565 espèces d'oiseaux connues dans le hotspot des îles des Caraïbes, 55 sont actuellement répertoriées comme menacées à l'échelle mondiale, dont 48 sont confinées au hotspot et 12 d'entre elles sont considérées en danger critique d'extinction. Il s'agit notamment du pic à bec d'ivoire (campephilus principalis), l'épervier de Ridgway (Buteo ridgwayi) et la colombe de Grenade (Puits de Leptotila). 

Au moins six espèces d'oiseaux des Caraïbes ont disparu au cours des 500 dernières années, dont quatre espèces de la famille des Psittacidae (perroquets). L'ara de Cuba (Ara tricolore), la dernière des quatre espèces à disparaître, a été chassée jusqu'à l'extinction pour l'alimentation et le commerce des animaux de compagnie au cours de la seconde moitié du XVIIIe siècle.

Bien que l'endémisme soit le plus notable au niveau des espèces, 36 genres d'oiseaux remarquables sont endémiques au hotspot ainsi que deux familles endémiques : les Dulidae et les Todidae. 

Les Caraïbes abritent également le plus petit oiseau du monde, le colibri abeille de Cuba (Mellisuga Helenae). Les femelles ne mesurent que 6.1 centimètres de long tandis que les mâles sont encore plus petits, à 5.5 centimètres de long.

Un seul individu de la sittelle des Bahamas en voie de disparition (Sitta insulaire) a été trouvé depuis que l'ouragan Matthew a frappé Grand Bahama en 2016, affectant la seule localité connue pour l'espèce. La sittelle pourrait donc devenir la prochaine espèce d'oiseau en voie d'extinction dans les Caraïbes.

Reptiles

Avec plus de 600 espèces indigènes, dont environ 82 % sont endémiques à la région, le hotspot des îles des Caraïbes est riche en reptiles. Depuis la publication du dernier profil d'écosystème du CEPF en 2010, au moins 39 nouvelles espèces ont été décrites, dont plusieurs scinques et anoles et un boa.

De nombreuses espèces du hotspot sont endémiques à une seule île et peuvent être déjà éteintes ou proches de l'extinction. Ces nouvelles espèces n'ont pas encore été officiellement évaluées selon les critères de la Liste rouge des espèces menacées de l'UICN, et d'autres taxons sont toujours en train d'être officiellement acceptés comme nouvelles espèces valides.

Quatre espèces de tortues marines nichent dans les Caraïbes. Certains auteurs ont estimé que, dans les Caraïbes, ces espèces se comptaient autrefois par millions. Ils étaient si abondants que les rapports des marins des XVIIe et XVIIIe siècles documentent des flottilles de tortues si denses et si vastes que la pêche au filet était impossible ; même le mouvement des navires était entravé.

Aujourd'hui, les populations de tortues marines sont sévèrement réduites par rapport à ces niveaux historiques, et certaines des plus grandes populations reproductrices ont disparu.

Plants

La diversité botanique du hotspot des îles des Caraïbes est extraordinaire. Bien que les superficies soient relativement petites, les îles abritent une flore indigène de 1,520 11,000 genres et environ 192 7,868 espèces de plantes à graines. Parmi ceux-ci, 72 genres et XNUMX XNUMX espèces (XNUMX %) sont endémiques (ou presque) du hotspot.

Lorsque le profil écosystémique de 2010 pour les îles des Caraïbes a été achevé, 438 espèces de plantes ont été répertoriées comme menacées à l'échelle mondiale. Depuis lors, 75 espèces supplémentaires ont été ajoutées, pour un total de 124 espèces en danger critique d'extinction, 159 espèces en danger et 230 espèces vulnérables. 

Les genres végétaux endémiques sont concentrés dans les Grandes Antilles, en particulier Cuba et Hispaniola : les îles les plus grandes et les plus hétérogènes. 

Poissons d'eau douce et marins côtiers

Le hotspot des îles des Caraïbes abrite 167 espèces de poissons d'eau douce, dont environ 65 sont endémiques à une ou quelques îles, et beaucoup d'entre elles à un seul lac ou source. 

Comme dans d'autres points chauds de l'archipel, il existe deux groupes distincts de poissons d'eau douce dans les Caraïbes. Sur les îles plus petites et plus jeunes, la plupart des espèces de poissons sont répandues dans les eaux marines, mais pénètrent également dans une certaine mesure dans les eaux douces. Pendant ce temps, sur les îles plus grandes et plus anciennes des Grandes Antilles, plusieurs groupes occupent les eaux intérieures, notamment les gars, les killifish, les silversides et les cichlidés.

En savoir plus sur la stratégie du CEPF dans le hotspot de notre profil de l'écosystème (PDF - 16.6 Mo), également disponible en Français (PDF - 17.4 Mo) et Espagnol (PDF - 18.1 Mo).