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Martika Tahi
Légende: 
Martika Tahi.
Crédit: 
© Société des sciences de l'environnement de Vanuatu/Image par Oliva Joe

Après avoir été diplômée en 2016 de l'Université du Pacifique Sud à Fidji, la biologiste Martika Tahi est retournée dans son pays d'origine pour rejoindre la nouvelle Société des sciences de l'environnement de Vanuatu (VESS).

Vanuatu, qui fait partie du Hotspot de la biodiversité des îles de Mélanésie orientale, est un archipel de 83 îles où la majorité des gens vivent dans des zones rurales et dépendent des ressources naturelles. VESS joue un rôle de conservation essentiel en combinant les connaissances locales et autochtones avec des études scientifiques.

Avec l'aide de plusieurs subventions du CEPF, Mme Tahi a mené des enquêtes scientifiques indispensables sur les chauves-souris, les herbiers et les dugongs autour des îles reculées de Vanuatu. Sa sensibilisation aux communautés éloignées sur l'importance de la conservation des espèces a réduit la chasse aux chauves-souris sur plusieurs îles tout en protégeant les services écosystémiques vitaux fournis par ces espèces.

« Martika se distingue comme une femme ni-Vanuatu hautement engagée et techniquement qualifiée qui ouvre la voie à la conservation dans son pays. Elle s'aventure dans des coins reculés du Vanuatu pour travailler en étroite collaboration avec les communautés, en renforçant le soutien à la conservation des espèces menacées, et elle obtient de très bons résultats. Martika est à l'avant-garde d'une nouvelle génération de défenseurs de l'environnement dans le hotspot des îles de l'Est de la Mélanésie." Michele Zador, directrice des subventions CEPF

Dans ses mots

Selon vous, quelles sont les plus grandes menaces auxquelles sont actuellement confrontés les écosystèmes et la biodiversité du Vanuatu ?
Je dirais que les catastrophes naturelles et l'augmentation de la population humaine sont les plus grandes menaces pour les écosystèmes et la biodiversité du Vanuatu. Le Vanuatu est sujet aux catastrophes naturelles. Tout récemment, les îles du nord de Vanuatu ont connu un cyclone tropical de catégorie 5 appelé TC Harold. Les plantes-racines ont été fortement endommagées. Les oiseaux, les chauves-souris et autres animaux sauvages n'avaient aucun endroit où vivre. La forte demande alimentaire exerce directement une pression sur les ressources, les écosystèmes et la biodiversité.

CEPF : Comment avez-vous vu la nature du Vanuatu changer au cours de votre vie ?
Martika : La biodiversité et les ressources de Vanuatu ont été bien utilisées et gérées de manière traditionnelle dans le passé. Cependant, l'augmentation de la population humaine au cours des dernières années exerce une pression sur les écosystèmes et les ressources. Dans certaines communautés, les ressources étaient épuisées. 

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Martika est dos à la caméra, tenant un livre avec des photos, des membres de la communauté assis devant elle, à l'extérieur.
Légende: 
Sensibilisation du village de Lotawora à l'importance des chauves-souris.
Crédit: 
© Société des sciences de l'environnement de Vanuatu/Image de Christina Shaw


CEPF : Les mentalités des gens sur l'importance de la conservation ont-elles changé au fil du temps ?
Martika :
Au Vanuatu, la terre appartient traditionnellement. Les mesures de conservation des ressources et des écosystèmes sont pratiquées traditionnellement et pourtant les ressources continuent de s'épuiser. Le gouvernement et les ONG environnementales ont fourni une assistance scientifique aux communautés à travers les îles pour mieux gérer leurs ressources. La sensibilisation et les formations communautaires sur la biodiversité et les espèces menacées, y compris les aires de conservation, ont considérablement augmenté leurs connaissances. Les communautés ont vu l'importance d'intégrer les connaissances traditionnelles et les connaissances scientifiques ensemble. En conséquence, beaucoup acceptent que des projets de conservation soient mis en œuvre dans leurs régions.

CEPF : Les travaux de conservation sont difficiles et s'accompagnent souvent d'échecs. Qu'est-ce qui vous motive ? 
Martika :
La passion et l'enthousiasme des communautés qui souhaitent, et prennent déjà, des mesures pour protéger les espèces menacées et endémiques dans leurs régions. Donner le temps, les connaissances et la force pour éduquer et former les gens sur la conservation et savoir qu'ils apprennent quelque chose de nouveau est ce qui me motive à continuer. 

CEPF : Que souhaiteriez-vous que les gens sachent du Vanuatu ?
Marika :
Le Vanuatu est un beau pays avec une grande diversité. Voté deux fois comme l'endroit le plus heureux sur Terre. Vous trouverez des sourires amicaux partout où vous irez. Il est riche en biodiversité, possède des cultures et des traditions uniques. Le Vanuatu est l'un des meilleurs endroits pour plonger ou voir des dugongs. Il a aussi de jolies chauves-souris !

Projets VESS financés par le CEPF