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Leah se tient sur scène, une grande banderole indiquant "African Gaurantee Fund Tree Planting CSR" derrière elle.
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Leah Mwangi s'adresse aux entreprises membres du Fonds de garantie pour l'Afrique lors de la plantation de 10,000 2018 arbres indigènes en XNUMX.
Crédit: 
Avec l'aimable autorisation de KENVO.

Leah Mwangi a travaillé avec l'organisation basée au Kenya Volontaires Kijabe Environnement (KENVO) depuis 2001. Elle a commencé comme bénévole mais est devenue directrice générale et siège actuellement au conseil d'administration. 

« Leah Mwangi s'engage pour la conservation et le développement durable au Kenya. Pour elle, il n'y a pas de fossé entre son organisation, KENVO, et les communautés dans lesquelles elle travaille : elles ne font qu'une.Dan Rothberg, directeur des subventions du CEPF

Sous la direction de Mme Mwangi, KENVO est passé d'une organisation dirigée par des bénévoles qui se concentrait sur la déforestation à une organisation à but non lucratif employant 14 personnes. 

Aujourd'hui, KENVO s'attaque à une série de problèmes de conservation dans la forêt de l'escarpement de Kikuyu, une zone clé pour la biodiversité qui abrite 17 espèces menacées à l'échelle mondiale, dont sept ne se trouvent nulle part ailleurs.

En outre, la zone couvre deux bassins versants qui retiennent cinq rivières, fournissant de l'eau à plus d'un million de personnes, y compris celles de la ville de Nairobi.

En 2008, l'efficacité de KENVO est reconnue en recevant le prestigieux Prix ​​Équateur, qui reconnaît « les efforts remarquables de la communauté pour réduire la pauvreté grâce à la conservation et à l'utilisation durable de la biodiversité ».

En tant que bénéficiaire du programme de Conservation International Women in Healthy Sustainable Societies, l'organisation a également fait de grands progrès dans l'autonomisation des femmes dans les communautés où elles travaillent.

Avec l'aide de deux subventions du CEPF, KENVO a lancé une initiative pour connecter ceux « en amont » à Kikuyu – y compris les agriculteurs et les forestiers – avec ceux « en aval », comme les brasseries et les compagnies d'électricité. La relation incite ceux en amont à mettre en œuvre des pratiques durables, notamment une agriculture moins intensive, la plantation d'arbres et l'élimination des plantes envahissantes.

Mme Mwangi est titulaire d'un diplôme de premier cycle en anthropologie de l'Université de Nairobi et poursuit une maîtrise en études du développement de l'Université Mount Kenya.

Dans ses mots

CEPF : Qu'est-ce qui vous motive malgré le fait que le travail de conservation est difficile et s'accompagne souvent d'échecs. 
Horrible: L'état de la biodiversité dans la forêt de l'escarpement de Kikuyu s'améliore. L'emploi au sein de l'organisation ainsi que dans d'autres entreprises basées sur la nature, comme l'écotourisme (qui est fortement pratiqué dans le hotspot), est en augmentation. De plus, voir les impacts qui changent la vie des membres de la communauté ne me fait pas voir les revers, mais plutôt l'objectif à long terme. 

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Léa plantant un petit arbre avec quelques adultes et quelques écoliers en pulls rouges autour d'elle.
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Leah plante un cèdre crayon africain à l'école primaire de Munyaka.
Crédit: 
Avec l'aimable autorisation de KENVO.

Un jour, au marché local, j'ai rencontré une femme qui s'est arrêtée pour me remercier de lui avoir épargné l'agitation et les problèmes liés à l'utilisation du bois de chauffage après que nous ayons soutenu l'installation d'un digesteur de biogaz dans sa maison.

Ses mots exacts étaient : « Merci d'avoir amélioré l'efficacité dans ma cuisine. Je n'ai plus besoin de me lever à 4h30 pour préparer le petit-déjeuner de mes enfants qui vont à l'école avec du bois de chauffage humide. Je me réveille maintenant à 5h45 et à 6h30, mes enfants sont sur le chemin de l'école. Ma cuisine est sans fumée ; J'étais en effet un esclave dans ma propre cuisine.

De tels mots sont une grande motivation. Je veux me réveiller chaque matin et en faire plus.

CEPF : Quelle est votre réalisation professionnelle la plus fière jusqu'à présent ?
Horrible: Ma réalisation la plus fière est d'avoir été l'une des principales personnes qui ont vu la croissance de KENVO d'une petite organisation communautaire à une organisation à but non lucratif qui a non seulement changé l'approche de la conservation, mais a eu un impact sur la vie de la communauté locale et a prouvé que les communautés locales ont le capacité à résoudre leurs propres problèmes, ils n'ont besoin que de quelqu'un pour leur tenir la main.

CEPF : Quel est votre conseil numéro un pour réussir un projet ?
Horrible: Ne travaillez pas pour la communauté, travaillez avec la communauté. Impliquez-les tout au long du cycle du projet et renforcez leurs capacités pour assurer la durabilité. Soyez le pont pas un mur.

Quels conseils donneriez-vous à un écologiste en herbe ?
Les résultats des efforts de conservation ne viennent pas facilement et il faut beaucoup de temps pour que le changement se fasse sentir. Soyez juste patient et concentré.

Projets KENVO financés par le CEPF