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Dragon de Komodo marchant de droite à gauche, Deni Purwandana derrière lui, tenant un bâton et marchant de gauche à droite.
Légende: 
Deni Purwandana sur le terrain.
Crédit: 
© Nicolas Cegalebra

Pendant près de 20 ans, Deni Purwandana a concentré sa carrière sur la protection, la recherche et la défense du dragon de Komodo souvent décrié (Varanus komodoensis). Le lézard ne se trouve que sur quelques petites îles d'Indonésie et figure sur la liste rouge des espèces menacées de l'UICN.

M. Purwandana est l'auteur de plusieurs articles scientifiques sur les dragons de Komodo et, en 2017, a reçu le prix Arnold Berliner pour un article publié dans la revue The Science of Nature, qui documentait ses recherches sur les habitudes alimentaires du dragon de Komodo.

« Deni Purwandana donne un nouveau sens au fait d'être un scientifique, un éducateur et un défenseur de la conservation communautaire. Parmi ses nombreux grands attributs, l'un est la présence - il est là, avec les habitants de l'est de l'Indonésie, démontrant la valeur des espèces et de la conservation du site.Dan Rothberg, directeur des subventions du CEPF

M. Purwandana a obtenu un diplôme en biologie de l'Université Udayana à Bali. Il a été coordinateur du programme de l'organisation à but non lucratif basée à Bali Programme de survie de Komodo (KSP) depuis 2011.

Bien que les dragons de Komodo sur l'île de Komodo reçoivent la majorité de l'attention du gouvernement local ainsi que des touristes, une population importante réside sur l'île voisine de Flores, qui fait partie de la Point chaud de la biodiversité de Wallacea

Les conflits humains menacent la survie du dragon de Komodo dans la région, et KSP travaille avec la communauté locale pour accroître la sensibilisation, renforcer les efforts touristiques et mieux gérer le bétail. Leurs efforts ont porté leurs fruits : un accord pour protéger l'habitat clé a été signé, un conseil d'écotourisme a été établi et il n'y a eu aucun meurtre réalitaire récent de dragons de Komodo à la suite d'attaques de bétail.

Dans ses mots

CEPF : Pourquoi pensez-vous que les dragons de Komodo sont si importants à protéger ? Pourquoi avez-vous consacré la majorité de votre carrière à leur protection ?
Deni : Le dragon de Komodo est un animal unique. C'est le plus grand lézard vivant du groupe des lézards Varanidés et ne se trouve que dans une petite aire de répartition géographique dans la partie orientale de l'Indonésie en raison de la perte d'habitat due à l'empiètement humain. Par conséquent, il est important d'établir un plan stratégique pour protéger cet animal unique.

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Gros plan sur Deni Purwandana portant un bandana noir sur la tête et tenant à deux mains un petit dragon de Komodo.
Légende: 
Deni Purwandana tient un nouveau-né dragon de Komodo.
Crédit: 
© Nicolas Cegalebra

Je pense que c'est une opportunité que peu de gens ont. Travailler pour préserver les dragons de Komodo est un cadeau dont je devrais être reconnaissant. Mon dévouement est une forme de ma gratitude.

CEPF : Quelle est la leçon la plus significative tirée de votre travail ? 
Deni : En essayant de changer l'attitude et les comportements humains collectifs, nous avons été confrontés à des objections tenaces de la part des habitants. Trois approches qui nous ont aidés à relever ces défis sont :

1. Utiliser toutes les données scientifiques possibles, à la fois naturelles et sociales, pour convaincre la communauté. 
2. Utiliser une approche participative afin de comprendre le point de vue de la communauté et gagner sa confiance. 
3. L'engagement, la persévérance et le courage doivent être partagés parmi le personnel du projet.
 
CEPF : Quelle est votre réalisation professionnelle la plus fière à ce jour ? 
Deni : Je suis reconnaissant pour plusieurs prix. Cependant, je n'oublierai jamais le succès des efforts de l'équipe KSP sur la côte nord de Flores pour changer le point de vue de la communauté – pour apprécier à nouveau leur sagesse locale pour préserver leur environnement en tant qu'habitat pour les dragons de Komodo.

CEPF : Quels conseils donneriez-vous aux écologistes en herbe ? 
Deni : Être cohérent. Je suis impliqué dans la recherche et la conservation des dragons de Komodo depuis 2001 avec du sang, des larmes et des sacrifices. Les bonnes intentions se termineront par de bons résultats.

Projets du programme de survie de Komodo FINANCÉ PAR CEPF