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Trois hommes dans un petit bateau à moteur portant des gilets de sauvetage et souriant.
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Damião (à droite) et ses collègues étudient la mise en œuvre d'activités touristiques sur le fleuve Paranã.
Crédit: 
© Association Quilombo Kalunga (AQK)

Damião M. Santos est membre des Kalunga au Brésil, descendants d'esclaves en fuite qui vivent dans la région montagneuse reculée de Goiás, qui fait partie de la Point névralgique de la biodiversité du Cerrado. M. Santos est fortement impliqué dans une multitude d'efforts de conservation dans la communauté. Il a dirigé la brigade de lutte contre les incendies de forêt de 2013 à 2018, et il a été trésorier de l'Association des guides de Kalunga Quilombo de 2011 à 2014.

"Damião allie force, détermination, dévouement et gentillesse. Il est activement impliqué dans sa communauté et pleinement engagé dans la conservation de la biodiversité."Peggy Poncelet, directrice des bourses du CEPF

Sous sa direction en tant que président de l'Association de communication Kalunga Engenho II de 2015 à 2017, les efforts d'écotourisme ont fait de grands progrès, notamment la construction de sentiers et de toilettes pour les touristes, des cours de gastronomie pour le personnel de restauration et la formation de guides, et l'expansion du centre d'assistance touristique. . 

M. Santos a participé activement à une Projet financé par le CEPF qui a utilisé le géoréférencement et les enquêtes socio-économiques pour cartographier le territoire de Kalunga.

La collecte d'informations a été un processus ardu au cours duquel M. Santos et d'autres membres de l'équipe ont parcouru de longues distances pour rendre visite aux familles dispersées dans la région, mais les données se sont avérées très précieuses pour les Kalunga ainsi que pour les gouvernements local et fédéral.

Dans ses mots

CEPF : Avez-vous suivi une formation formelle en conservation ?
Damião : J'ai suivi des cours de base dans le domaine de la conservation de l'environnement, tels que la formation des brigades de lutte contre les incendies de forêt, la formation pour servir de guide aux visiteurs, les techniques de gestion durable des ressources naturelles, les techniques d'ouverture de sentiers, entre autres.

Avec tous ces cours, conférences et mon interaction avec l'environnement et les environnementalistes de l'ICMBio [Instituto Chico Mendes de Conservação da Biodiversidade], de l'IBAMA [Institut brésilien de l'environnement et des ressources naturelles renouvelables] et des bénévoles qui consacrent leur vie à la conservation, j'ai rejoint le combattre aussi.

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Damiao selfie devant la cascade.
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Cascade de Candarú.
Crédit: 
© Association Quilombo Kalunga (AQK)

CEPF : Avez-vous vu un changement dans l'attitude de la communauté Kalunga vis-à-vis de l'importance de la conservation des ressources naturelles et de la biodiversité de la région ?
Damiao : J'ai certes vu des changements d'attitude dans les communautés, cela n'atteint pas 100 pour cent de la population, mais je cite quelques exemples : le respect des Aires Permanentes de Préservation des sources, l'interruption des feux (même si c'est pour protéger certains produits qu'ils extrairont de la savane), et l'abandon de la chasse pour le bien de la vie des animaux et parce qu'ils ont compris qu'il n'est pas nécessaire de chasser les animaux sauvages.

Je comprends que la cause principale de ces changements est, en premier lieu, l'accès à l'information et au savoir. Le tourisme peut être considéré comme le principal portail de cette connaissance car nous avons des formations dans divers segments pour exercer cette activité. Nous coexistons également avec les touristes, donc nous traitons, parlons, écoutons, enseignons et apprenons tout le temps sur l'importance de la conservation de l'environnement.

CEPF : Êtes-vous optimiste sur le fait que le territoire de Kalunga pourra être protégé à long terme ?
Damiao : En fait, je suis plus inquiet qu'optimiste, car les modes de production traditionnels du peuple Kalunga, qui contribuent à préserver le Cerrado, demandent beaucoup d'efforts physiques et un espace moins rentable. Cela amène certaines personnes du territoire à opter pour d'autres solutions comme l'utilisation d'herbicides. Seule une gestion rapprochée peut empêcher les familles de tomber dans ces pièges.

CEPF : Quel avenir pour vous ?
Damiao : J'espère apporter plus de bénéfices à ma communauté avec un tourisme responsable et faire en sorte que le changement d'habitudes n'ait pas d'impacts négatifs sur le territoire. Je veux que le territoire, les gens et leurs traditions puissent faire la transition tout en incluant une bonne gestion environnementale du territoire de Kalunga.

Réponses traduites du portugais.

Deux femmes et un homme debout, souriant à la caméra. Deux affiches assorties avec des images de la biodiversité.